挪威人为什么要喝那么多咖啡?

在挪威,每年人均消耗接近 10 公斤咖啡豆,和其他几个北欧国家,长据榜首三甲。几年前更加有标题写到,Uten Kaffe,stopper Norge,字面意思是说没有咖啡,整个挪威就停止运作了。这当然是夸张手法,但也成功凸显咖啡在挪威社会中的重要地位。我一直疑惑,为什么北欧人喝那么多咖啡?

有人翻查挪威的历史档案,发现咖啡这词早在1694年出现。在18世纪初,这种新奇有趣的饮品在上流社会流传开来。那时的富贵人家女人,不用上班不用料理家务,日常就是聚在一起闲话家常交换情报。以前聊天佐以酒,一天下来大概醉得惨不忍睹,咖啡的出现,就顺理成章的,变成离地一族的社交必备新宠。

在短短的时间,接近18世纪末,挪威已经成为人均咖啡消耗大国。奇怪的是,那时候的挪威,还未发现石油,大部分人靠伐木捕鱼为生,欧洲最穷国都排得上名号,竟然可以负担得起这么多富贵饮品?原来穷得来,最紧要是傍着个大款。那时挪威算是丹麦附庸国,间接受惠于殖民地的贸易优惠。由哥本哈根进口的咖啡豆,是免税的,比其他欧洲各国便宜一大截,慢慢成为平民也负担得起的日常饮品。

但独占鳌头也不是一帆风顺的。那时候的丹麦皇帝,觉得民风太奢华不好,在1783年下了限制使用奢侈品的禁制令,当中竟然包括禁止喝咖啡。各项限制实际上非常扰民,所以很快在1799年就被推翻了。一开始教会也坚定反对咖啡这种饮品,但大势所趋,慢慢也不好与民众站在对立面。世事难料,20年后的教会,摇身一变成为推广咖啡的帮手,皆因他们遇到一种比咖啡更邪恶的饮品。

在1816年挪威脱离丹麦后,通过了一条法案:所有土地拥有者都有权运用庄稼酿制高浓度的烈酒。此例一开,不得了,大量烈酒涌现,不少人由早High到晚。也不知是谁,想出“捧咖啡抗烈酒”这种招数,可惜烈酒消耗量仍是缓步上升。在多方宣传下,咖啡消耗量倒是在50年间翻了10倍。

二战时物资贫乏,各种民生用品行配给制,咖啡量因银根短缺而续年下降。有商人集众家之力量,和巴西签订协议,不用花费一毫,以咸鱼换咖啡,吊着挪威人的咖啡瘾。就算是战后,政府对著有点空虚的国库,也因为咖啡太重要而提供高额贸易援助。夸张到在挪威买到的咖啡,竟可比在巴西买到的便宜。

原来300多年下来,在政治经济大环境的影响下,咖啡已经融入了挪威人的血液里,成为生活不可或缺的一部分。

来源:Live Norish

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