今天社交媒体上你做的那些事,在300年前的伦敦咖啡馆里更为盛行

1712年上千个伦敦的咖啡馆里有普通人,也有诗人、剧作家和新闻记者,大家围坐在木头桌子边,整晚喝咖啡、思考、写作和讨论剧本。

当时的咖啡馆是激发艺术灵感的宝地,著名的Button’s门口还有一座张开嘴的大理石狮,欢迎人们把随性写的信、打油诗、故事全投到里面,然而这些内容足以填满每周Joseph Addison《卫报》“咆哮狮子”专栏。

18世纪初,当时记载已经有3000家咖啡馆,而历史学家则认为只有550家。无论是哪个数字,都足以说明不经意之间,伦敦成为咖啡之都。

早期的咖啡馆不像现在,都是一个模子刻出来的咖啡馆连锁。那时的咖啡馆根本没有重样的店,每家店都态度十足。在切尔西的Don Saltero’s,咖啡馆的墙上全都是动物标本,给科学家们带来许多讨论话题。在Clerkenwell Green的Lunt’s,老客户们可以边喝咖啡边剪头发,听理发师激烈言辞一番废除奴隶制的“演讲”。考文特花园Butyon’s的邻居Moll King’s还是娼妓聚集地。

除了这些千奇百怪的咖啡馆,还有水上咖啡馆。泰晤士河上的The Folly,系泊在Somerset House旁边,夜晚有华尔兹和捷格舞可以欣赏。

交流沟通就是当时伦敦咖啡馆的命脉,英国日记作者塞缪尔·皮普斯(Samuel Pepys)描述伦敦咖啡馆是“穿过亚洲高山在白云之上”的梦幻旅行。与陌生人搭讪聊天是当时咖啡馆最大的准则,在当今快咖啡连锁当中却被看作是“外星人”的行为。

之前的伦敦咖啡馆是辩论地。在考文特花园的Bedford咖啡馆有个夸张的温度计,记录“极好”和“极坏”。剧作家心惊胆颤地走进这家店,如同政客走进威斯敏斯特一样,演讲自己的剧本,“观战”人们给自己剧本的剧评。

咖啡馆评审团评论、激励、谈论、投票,甚至举手中勺子的不同动作都代表不一样的态度。

伦敦咖啡馆还有一大功能便是交易市场,据信,第一笔股票交易就是在皇家交易所外面的Jonathan咖啡馆完成。此外商人、制图师、股票经纪人等等都聚集在Lombard街上的Lloyd’s咖啡馆。

有记载牛顿还曾经在Grecian咖啡馆的桌子上解剖过海豚。

尽管如今的伦敦咖啡店连锁味道无人匹敌,却远不及旧时的伦敦咖啡馆。这里虽然名副其实让人们对咖啡上了瘾,却再也没有了对思维的启发、和与陌生人说话的乐趣。

来源:BBC英伦网
撰稿:刘佳

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