“在这里,我是重要的” 印度受刑人的更生咖啡厅

在印度北部喜马拉雅山山区城市西姆拉(Shimla),有着一家座落于山脊、营业时间为早上 10点到晚上 9点的书店咖啡厅,每天一大早,崇德(Jai Chand)和他的 3名同事就会到这里张罗一切,忙着在生意上门前准备好咸食和甜点,还有各式各样的饮料。

这家店的人潮总是络绎不绝。每到下午时分,更会有一大群刚下课的学生涌入店里饱餐一顿。待打烊时间来临,崇德与同事在点好钱、收好店后,就会一起徒步走回路程约 15分钟的监狱。

事实上,今年 48岁的崇德已经因为谋杀罪被关了 15年,他的另外 3名同事也同样被判处无期徒刑。而这个在 2017年4月开张的书店咖啡厅,则是印度喜马偕尔邦(Himachal Pradesh)政府为了帮助受刑人保持与社会的联系、赚钱养家所发起的计划;除了书店咖啡馆,喜马偕尔邦政府同时还推动了移动式餐车、线上超市、表演剧团等各种受刑人更生计划,受刑人则必须证明自己长年在狱中表现良好,才有机会参加更生计划。

这家书店咖啡厅造价 200万卢比,由地方观光局负责规划、管理。一共有 40个位子,店内一共有 457本藏书、各种报章杂志,还有用来阅读电子书的kindle。

“过去两年来,从来没有出现任何抱怨,”在其任内推动书店咖啡厅的前西姆拉市长肖翰(Sanjay Chauhan)说:“如果有人犯了罪,这并不代表他终其一生都是罪犯。我们必须给他们一个机会,让他们成为正派的人,还有机会替自己的家人赚钱。”

如果有机会到这家书店咖啡厅走一遭,你就会发现店里并没有配置监所管理员,只有一张不太起眼的政府告示,上面写到这里是基于更生计划所成立的咖啡厅。大多顾客不是没有注意到服务他们的店员其实是受刑人,不然就是真的不在乎。

光顾这里好几个月的查汉(Mohit Chauhan)在得知这家咖啡厅的背景后显得有些惊讶,但并没有太放在心上,他说:“我很高兴他们有机会可以在这里工作。”

刚好到这里观光的菲利普(John Philip)夫妇则认为,能和受刑人互动是个很特别的经验,菲利普说道:“这里给受刑人另一个有尊严地生活的机会。这种获得社会网络广泛支持的尝试,也将能够避免他们重返社会后再犯罪。”

对受刑人来说,这也是他们与监狱以外的人互动的好机会。

至于受刑人自己怎么看待呢?崇德在受访时便说,对他来说,这并不只是一份工作,而是让他能与社会再次连结的机会。

“当我在监狱的时候,我们并不是社会的一部分——我们被孤立了,”崇德说:“但是当我在这里的时候,我感觉到自己又是社会的一部分了。(这让我知道)我是重要的。我是人类。”

来源:地球图辑队
撰稿:泥仔

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