华尔街日报:你喝咖啡已经上瘾了吗?

随着南瓜拿铁大行其道,许多美国人可能发现自己排队买咖啡的频率高于以往。来杯咖啡无疑能在繁忙的早晨帮助自己集中精力,但却有一定的副作用。在最新的一期《精神疾病诊断与统计手册》(The Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders)中,“咖啡因摄入失调”已成为有待进一步研究的状况,而且,咖啡因已成为世界上使用得最多的药物。

对咖啡上瘾都有什么表现?如何才能戒掉这个习惯?美利坚大学(American University) 专门研究上瘾问题的心理学教授Laura Juliano对此进行了解答。

▌咖啡因如何让人上瘾?

当你摄入咖啡因时,它将霸占大脑中的腺苷受体,而腺苷是一种能引发睡意的神经调节物质。咖啡因通过阻挡腺苷发挥作用让你保持清醒。还有证据表明咖啡因能刺激大脑的反馈中枢,还有可能引起焦虑。

“这时大脑就会说,‘感觉真不错。如何才能再来一次?’”Juliano博士说。如果你的身体因此调整了腺苷的产生,一旦咖啡因的摄入停止或减少,你可能会感觉疲惫、头疼、情绪不稳定,甚至恶心。简单来说这就是生理性上瘾:身体习惯了某种药物,需要摄入更大剂量才能保持兴奋,否者就会出现不适,即戒断症状。

Juliano博士说:“经常摄入咖啡因的人愿意为咖啡因花钱,在他们眼中咖啡因的作用也超过了安慰剂——所以咖啡因的增强效应和其他娱乐性药物是一样的。”

生理性上瘾本身不一定是个问题。她更担心的是心理层面的上瘾,《精神疾病诊断与统计手册》称之为“咖啡因摄入失调”,指的是当一个人在生理上对咖啡因产生依赖,为避免戒断症状一直服用,一度尝试戒掉未果,即便出现生理或心理上的问题仍然忍不住喝咖啡。她指出,明明失眠却还要喝咖啡的人就是这种例子。

▌咖啡因上瘾有哪些表现?

许多人都不知道自己已对咖啡因生理性上瘾,直到他们在休假期间没咖啡可喝,或者在就医前必须暂停摄入这种“能量饮料”。

为咖啡因和烟草上瘾患者提供治疗的Juliano博士称,“咖啡因已深深植根于我们的日常生活和社交习惯中,人们可以长达20年连续每天喝咖啡,却意识不到自己已经上瘾。”她说:“我的其中一个病人曾一天喝20杯咖啡,在减量时表现得非常焦虑。”戒断时的明显症状包括头疼、疲乏和疼痛,但她还见过更糟糕的状况。“一些情况下有人会感觉不知所措,他们以为自己得了流感,或感觉头痛欲裂。”她甚至还听说有人以为自己得了脑动脉瘤。

▌要不要戒掉咖啡瘾?

据美国国家咖啡协会(National Coffee Association)称,50%的美国人每天喝咖啡,Juliano博士也不例外。她认为大多数人对咖啡并没有生理性上瘾,但她也提供了一张对照表,供人们判定自己否有必要经历戒掉咖啡因的痛苦过程。

她建议人们定期检查身体,了解自己总体的健康状况、睡眠质量以及焦虑水平。

她说,“有许多人存在焦虑和睡眠问题,这些人应该考虑尝试在某种程度上远离咖啡因,看看是否会有帮助。”戒掉咖啡因的一个额外福利是,可以省下花在卡布奇诺和能量饮料上的一大笔钱。

▌如何戒?

研究表明每天最低摄入100毫克的咖啡因就可使人产生生理依赖,但Juliano博士认为每天不超过400毫克的咖啡因摄入对大部分健康成人来说都没事儿,除非他们怀孕或有其他健康问题。她表示通常来说一杯12盎司(350ml)的咖啡大约含有107-420毫克的咖啡因。

如果平时大量摄入能量饮料的人想要戒瘾,她建议缓慢地降低摄入量而不是一下子完全停用。因为如果你就这么停掉,那么第二第三天会因戒断症状而痛苦不堪,甚至会呕吐或者反胃恶心。“但这些症状只是暂时性的,” Juliano博士说,“大部分人的戒断症状可在完全停用的三天后开始消退,九天后就会完全消失。”

她还说,为了避免最糟糕的状况出现,“我们建议每周减少一半的咖啡因摄入量”。坚持一个月后,戒断过程应该就没有那么难熬了。随后,Juliano博士还会继续帮助患者避免再度摄入咖啡因,因为避免复吸比戒瘾更难。

来源:华尔街日报中文网
作者:Heidi Mitchell

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