在杜拜找不到阿拉伯咖啡

在杜拜,欧美品牌的咖啡馆林立,年轻人坐在装潢流行的咖啡馆里,或许玩着手机和朋友聊天,或许没理由的发呆,这都是再平常不过的场景。除了他们身上的阿拉伯传统服饰,这群喝着美式咖啡的中东人,看起来和坐在露天咖啡馆的欧美男女,并没有太大的不同。但是,跟一百年前的阿拉伯祖先相比,可就大大的不一样了。

叶门是咖啡的推手

身为世界上最早接触咖啡的地区之一,中东人喝咖啡的历史可以追朔到15世纪。许多人都知道咖啡起源于非洲的衣索比亚,但却很少人知道,中东的“叶门”是第一个把咖啡运出非洲,并且贸易到世界的国家。不同于走海路从亚洲送向欧洲的茶,咖啡贸易有很长一段时间被中东国家给控制着。

咖啡曾是必备的待客之道

根据伊斯兰《古兰经》记载,穆斯林在饮食上禁止酒精,因此掌管咖啡贸易的中东世界,咖啡顺势成为阿拉伯人生活相当重要的饮品,咖啡馆也就替代了酒吧,变成了人们社交及休闲的场所。传统的阿拉伯咖啡是不会滤掉咖啡渣,细细的咖啡渣会自然的沉淀在杯底,喝咖啡的时候当然也会喝到满口的渣,真的要形容的话,口感有点像台湾的客家擂茶。

如果有机会参观阿联酋的旧宫殿(国父Sheikh Zayed的故居),会发现在不大的宫殿中,有一间独立的咖啡房,让侍从们可以随时准备咖啡,这是阿拉伯人传统的交谊厅、招待厅,称之为“Majlis (مجلس)”。旧宫殿里的Majlis中间会摆着煮咖啡的器具,房间周围围绕着布织的靠垫以及坐垫,酋长与他的客人们会直接坐在地板上,一边聊天一边享用着咖啡。

两倍糖喝起来才刚好

阿拉伯人喜欢甜食,喝阿拉伯咖啡时,搭配椰枣或是传统的阿拉伯点心绝对是最佳的选择。传统的阿拉伯点心总是夹杂着满满的糖浆或糖水,对习惯“日式甜食”的台湾人来说,实在是很难享受这些甜到不行的食物。每次分享台湾甜点给阿拉伯朋友时,他们都会用困惑的表情说着“好吃是好吃,但这哪算甜食?根本不甜阿!”

买咖啡时,店员也会预设地帮你加糖,如果想喝无糖咖啡,可一定要特别提醒店员。除此之外,在杜拜也能买到台湾歇脚亭或是日出茶太的珍珠奶茶,为了符合阿拉伯人喜食甜食的口味,茶饮的甜度都已经再增加一点,即使是微糖或少糖对我们来讲可能都有点太甜了,但每次帮阿拉伯朋友买,他们都会不可思议地要求加“两倍糖”。

西化无所不在

然而,现在的阿拉伯年轻人已经不太喝传统的阿拉伯咖啡,他们更爱可以挑选卡布奇诺或拿铁的时髦欧美咖啡品牌,或是价位高、却相当有气氛的在地独立咖啡馆,认真想要光顾传统席地而坐的阿拉伯咖啡馆,在杜拜还真的找不太到。

现在的咖啡厅座位不再是布织的地板坐垫,而是从国外空运来,有着漂亮雕刻的木头桌椅,这是在以前缺乏木材的沙漠地区所找不到的。打发时间的工具也不再是过去是相当普遍的民间棋类游戏-阿拉伯特有的“双陆棋” (Backgammon),而是美国进口的苹果手机。

前途未卜的传统

算一算,离旧宫殿的年代也不过50年左右,从喝咖啡这件事日常习惯,就可以看出西方文化对现代阿拉伯地区的影响,杜拜人甚至不讲阿拉伯文,几乎人人都用英文沟通,很多传统文化渐渐被遗忘、或是忽略,一些有价值的传统聚落、房屋,也在快速的城市发展的初期直接被“都更”了。

环境与文化的变迁是事实,近几年杜拜政府逐渐发现传统文化的重要,物质上开始重建、修复有历史的房子;文化上则举办各种的节庆、体验活动,让阿拉伯文化重新回到年轻人的生活中。在全球化的浪潮下,不只在中东,对各个地区而言,如何保存自己的固有文化,似乎都成了必须挑战的课题。

来源:英语岛
作者:杨皓文

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