哈佛商业评论:在咖啡馆能专心 在开放式办公室为何不能

几年前,我为自己的新书接受媒体采访,当时的采访人员说了一件事,直到现在我还时常思考。他很不高兴地说,开放式办公室让他无法专心,“所以我成为对街共用工作空间(coworking space)的会员,这样我才能专心工作。”

我完全支持他对开放式办公室的强烈反应,但我觉得他的说法很怪。毕竟,共用工作空间,通常也使用类似开放式办公室的格局。

但我最近发现一系列的研究,检视声音对大脑的影响,说明了他的策略为什么有效。

我们从先前的研究当中已了解,开放式或隔间式办公室对工作者造成的主要问题,是人们不想要的噪音。

不过,新的研究指出,让我们无法专心的因素,可能并不是声音本身,而是“哪些人”在发出声音。其实,办公室环境背景中若有一些人在闲聊玩笑,只要我们没有受到吸引加入他们的谈话,那些声音反而可能有助于我们从事创意工作的能力。

创意工作的理想工作环境,并不是全然安静,而是要有些微的背景噪音。正因如此,你才可以在吵闹的咖啡店内很专心,但在嘈杂的办公室里几乎无法专心。

《消费者研究期刊》(Journal of Consumer Research)刊登的一项研究发现,适当程度的环境噪音,会促使我们更有创意地思考。领导这项研究的是美国伊利诺大学厄班纳香槟校区(University of Illinois Urbana-Champaign)的拉维·梅塔(Ravi Mehta)。这些研究人员检视实验参与者完成创意思考的测试时,不同程度噪音对他们的影响。

参与者随机分成四组,每个人都完成“遥远联想测验”( Remote Associates Test,这是常用来评断创意思考的衡量工具,要求测试者在乍看似乎没有关联的一连串字词之间,找出那些字词之间的关系)。各组参与者暴露在各种声量的背景噪音中,分别是完全安静、五十分贝、七十分贝,以及85分贝。大多数小组之间的差异,在统计上并不显着;但七十分贝小组的参与者(与暴露在咖啡店闲聊的背景噪音声量类似),表现明显比其他小组好。由于影响效应很小,这可能表示,对于完全安静和85分贝的背景噪音(85分贝相当于运转声很大的厨余处理机,或是噪音较小的摩托车),我们创意思考的反应并没有太大差异。我们当中应该没有任何人会想在厨余处理机或摩托车旁工作,因此我觉得这项结果很令人惊讶。

不过,由于七十分贝的结果具有统计显着性,因此这项研究也显示,适当的背景噪音声量(不会太吵,也不是完全安静),其实可能会提高人们的创意思考能力。适度的背景噪音,可能会扰乱我们正常的思考模式,影响程度刚好让我们的想像力得以随意发挥,但不至于无法专心。这种类型的“分心专注”(distracted focus),似乎是进行创意工作时的最佳状态。正如作者写的:“进入相对嘈杂的环境,可能会促使大脑进行抽象思考,进而产生有创意的构想。”

在另一项研究中,参与者在各种不同的声音环境之下接受创意测试,研究人员使用脑波图(electroencephalographic, EEG)机器,来研究他们在测试过程中的脑波变化。研究人员发现,创意分数的差异具有统计显着性,而且这些分数与某些脑波之间有关系。跟之前那项研究一样,这项研究证明某种声量的背景杂音,是创意工作的理想背景声音。

那么,为什么这么多人讨厌开放式办公室?同事安静的聊天声音,以及冷暖空调持续运转的温和声音,“应该”能帮助我们专心工作。问题的症结可能在于,在办公室里,我们无法不受吸引加入其他人的谈话,或是在我们试图专心工作时,总是会被其他人干扰。其实,脑波图的研究人员发现,面对面的互动、对话和其他类型的干扰,对创意过程造成负面影响。相反的,共用工作空间或咖啡店,提供某种程度的环境噪音,同时也让我们不受到别人干扰

总之,这方面的心得就是,专心工作的理想空间,并不是完全没噪音,而是完全不受干扰。找一个你可以避开别人的空间,不论那里有多吵,或许就是确保你能完成重要工作的最佳策略。

来源:哈佛商业评论
作者:大卫·柏克斯
翻译:苏伟信


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