为何英国拟课拿铁税?行为经济学:惩罚比奖励更有用

从21世纪开始,光在英国饮用咖啡的消费者就上升了近 4 倍,每年被丢掉的一次性咖啡杯有近 25 亿个,虽然这些杯子技术上是可以回收的,但实际上的回收比例仅 0.25%。当然大部分无法回收的原因,并非是因为民众随意抛弃,而是这些杯子内部有塑胶衬底。如果真的要回收,需要用到特殊的设备令两者分离。

为此,政府曾鼓励民众采用非一次性的容器来装载饮料,并让咖啡店提供折扣,但据近期的研究显示,大约只影响不到 2% 的咖啡销售,效用显然不够。所以英国的政策制订者政呼吁对此类一次性使用纸杯课税,又被昵称为“拿铁税”。甚至英国议员还打算提出新的政策目标,在 2023年以前将会回收所有一次性纸杯。

此举当然并非是突然起意,自今年初就有研究结果显示,对外带咖啡杯课税比补贴来得有用。就如同对塑胶袋收费的政策一样,从行为经济学的角度来看,民众往往有厌恶损失及锚定效用。就算课征与补贴同样金额对民众行为造成的诱因并不相同,人们往往会更加努力在避免损失,尤其民众对咖啡的价格已有定见,突然提高的成本会加深厌恶感,所以民众会更自发使用非一次性容器,避免被课税。

但目前也有舆论认为,这项政策是错误的,大多数成本将由消费者吸收,然而工资也并未增加,并不公平。环保的责任不应该全由民众来承担,企业应有更多的责任。甚至有意见认为,此项政策未必真的有用,就算政府提高了香烟成本,但也很难遏制吸烟行为,且关键在于大部分民众相信经由分类丢弃的咖啡杯是会回收的,然而事实令人失望。

所以反对意见表示,并非民众没有环保意识,而是政府并未提出更好的解决方案,然而却要民众负担这些成本,令人无法接受。英国政府对此也有所回应,环境部长 Theresa Coffey 指出,将会在今年提出新的废物管理战略,包含这些需要特殊回收的废料,但目前仍需要更多的预算才有机会进行。

来源:科技新报
撰稿:黄敬哲

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