始于也门的一次航行,让咖啡成为这个世上最伟大的一种农产品

历史学家证明,咖啡是于公元575年在也门开始种植的,但是直到15世纪咖啡种植业才获得较大发展,而且是从那里咖啡开始了周游世界的伟大航行。

有欧洲历史学家争论说,早在800年前的时候,在阿拉伯半岛南部的也门就已经有了用于贸易的人工种植的咖啡树,并且也有史实证明,在那个时代,也门和埃塞俄比亚之间也的确有越过红海的往来贸易。

据此人们猜测,如果咖啡的用途是由埃塞俄比亚人发现的话,那么咖啡就是在这个时期传入阿拉伯半岛,并在也门广泛种植的。即使如此,在阿拉伯半岛上仍然流传着这样的神话:“曾经有一群大鸟,口衔成熟的咖啡果实飞越红海,并把它们掉落在也门,这样,咖啡才开始在也门生长起来。”

神话无从考证,可是有一点是可以确定的,那就是埃塞俄比亚确实于525年入侵阿拉伯半岛的南端,并统治也门达半个世纪之久。因此,人们倾向于相信咖啡是在这段时间内传入阿拉伯半岛的。

在这以后的非常漫长的几个世纪中,咖啡在阿拉伯半岛一直作为伊斯兰教徒提神醒脑、补充精力或是医治疾病的具有特殊疗效的药饮,同时,人们制作咖啡的方法也日趋完善。到了15世纪前后,咖啡才作为一种大众饮料在普通人当中广为传播。而16世纪末的时候,在许多欧洲旅行者中口头流传着阿拉伯人饮用“由黑色种子煮成的黑色糖蜜”的故事。这可以证实,当时的阿拉伯人已经知道如何烘焙并烹煮咖啡了。

咖啡传到了麦加和麦地那,那里每年都有来自世界各地的信徒朝拜,于是咖啡随之被他们接受,进而把饮用咖啡的方法和习惯带回了各自的国家,这为咖啡在世界各国的传播和流行创造了可观条件。

把咖啡的第一次对外传播归功于剽悍的埃塞俄比亚军队是否公平和真实,我们不好妄加揣测,但是举凡一种事物要广泛的流传开去,绝非一人一时所为,它必定会以多种渠道和形式的结合才能最终完成。而在咖啡的最初传播活动中,来自北非的奴隶们可以说是功不可没。

在咖啡被埃塞俄比亚人广为食用的时候,那时北非和阿拉伯地区之间的奴隶贩运正是兴盛时期,随着一批批的奴隶从北非等地被贩卖到阿拉伯各个地区,咖啡也渐渐地种植和推广开来。

目前有确切年代可考的是也门地区,最迟在15世纪已经出现了大面积的咖啡种植园,实际上咖啡在这一地区的种植时间可能会更早一些。阿拉伯人自己虽然也是从他国引进的咖啡种子,却在大规模人工种植开始后奢望着要垄断这种奇妙诱人的作物,把它当做他们的专利。阿拉伯人一直坚持禁止咖啡种子的出口,甚至为此制定了严明的法律。就像茶叶在中国是备受保护的商品一样,咖啡被阿拉伯人视为珍品。咖啡豆是咖啡树的种子,把豆子的外壳剥掉后,它就不能发芽。咖啡豆只有经过这样的处理之后才被允许出口。

咖啡从阿拉伯传出的途径与传统上所说的咖啡最初被传到阿拉伯的方式基本一致。有一个故事讲述了苏丹黑奴是怎样经埃塞俄比亚被运到阿拉伯的。他们随身带了些仍带有红色果壳的咖啡豆在途中充饥,从而通过这种途径将咖啡带到了阿拉伯。前往麦加古城的朝圣者也会带去一些咖啡豆。

传说早在1505年,阿拉伯人自己也曾把咖啡豆带到锡兰(Celon,现在的斯里兰卡)。但是把咖啡传播到东方的最享有盛名的人则是巴巴·布丹(BaBaBudan),17世纪时他从麦加朝圣归来,将一些能发芽的咖啡豆带回印度西南部的家中。

阿拉伯虽然禁止任何种子出口,但这道障碍最终还是被荷兰人突破了。在十六七世纪的时候,荷兰是世界上最强大的殖民国家,他们庞大的商船和战舰航行在世界许多重要的航线上,不仅对外开疆拓土,还进行规模巨大的贸易活动。咖啡也同时对荷兰人产生无比巨大的诱惑。

荷兰的东印度公司是当时世界上最大的殖民贸易公司,他们在进行咖啡贸易的过程中,发现了咖啡带来的极高利润,于是他们设想能够形成自己的咖啡生产基地,从而最大限度地摄取咖啡贸易中的利润。

荷兰人无数次地试图说服阿拉伯王公们同意向他们出口咖啡的苗木或者种子,以便于他们的国家从根本上获得这种令人神往的奇异的饮料,但一切努力都在阿拉伯人的坚拒下落空了。心有不甘的荷兰人并没有因此放弃他们的幻想,经过周密的安排,终于在1616年偷偷地将咖啡苗木和种子运出了戒备森严的摩卡港,运回了荷兰。

荷兰人把咖啡树苗和种子运回国之后,就在模仿阿拉伯环境、温度和湿度的温室中开始培育和种植咖啡树,并且最终获得了成功。随着殖民活动的进行,荷兰人把咖啡带向了世界。荷兰的海外殖民地曾一度成为欧洲的主要供应地。阿拉伯人没能将咖啡在亚洲传播开来,荷兰人却做到了!在对外殖民的过程中,他们在印度的马拉巴种植咖啡,又在1699年将咖啡带到了现在印尼爪哇的巴达维亚。目前,印度尼西亚是世界上第四大咖啡出口国。

威尼斯商人于1615年首次将咖啡带入了欧洲。到1683年,欧洲首家咖啡屋在威尼斯开张,而最著名的还要数1720年在圣马可广场开张的佛罗伦萨咖啡馆,至今还生意兴隆。值得一提的是,世界上最大的保险商——伦敦罗依德公司正是由咖啡屋起家的。

咖啡首次在美洲种植是18世纪20年代,又是荷兰人最先将咖啡传到了中美洲和南美洲。咖啡由荷兰的殖民地传到了法属圭亚那和巴西,后来又由英国人带到了牙买加。到了1925年,种植咖啡已成为中美洲和南美洲的传统。同年,夏威夷也开始种植咖啡,它是美国唯一的咖啡产地,而夏威夷咖啡也是世界上最好的咖啡之一。

迄今,巴西早已是世界上最大的咖啡生产国,约占全球咖啡产量的30%;而哥伦比亚则是第二大咖啡生产国,占全球咖啡产量的12%左右。北美目前是咖啡消费最大的地区,在西雅图,“拉泰”文化重新演绎了咖啡文化的内涵,将独特口味的风味咖啡、设计精美的咖啡器具与时尚和艺术融合在一起,并风靡世界。

来源:咖啡的历史
撰稿:郑万春

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