台湾咖啡冠军背后的隐形军团

你可能知道,这几年中国台湾在世界咖啡赛事(WCE),竟产出4个咖啡冠军,惊艳全球。你不知道的是,这些世界冠军背后,隐藏的科技隐形军团。

它们,正展开异业合作,当咖啡碰上物联网、大数据与人工智慧(AI)。这些AI咖啡,正成为中国台湾PK韩国,甚至问鼎亚洲咖啡王国的秘密武器。

11月16日,中国台湾的国际咖啡展即将开展,中国台湾在拥有4个咖啡冠军后,全球知名度大增。同时点,韩国竟也推出同样的展览“抢客”。

咖啡业“混血”科技业
上银用AI泡冠军咖啡

“国际咖啡人会跟我说,要先去韩国2天,再来中国台湾。韩国是国家力量扶植,很积极、一直在跟大家抢。”中国台湾咖啡协会理事长吴怡玲表示。

当韩国倾国家之力,加上韩流明星加持宣传,在各地大开连锁咖啡店时,走精品路线的中国台湾,只靠小而美特质,就能与其抗衡吗?

画面,转到今年8月的中国台湾设计展。

当天,上银发表一款咖啡机器人,与世界冲煮咖啡冠军王策合作。只见白色的机器手臂,从抓取咖啡豆到冲煮时的注入水流大小、注入方式等姿势,都重现王策在比赛时的动作,两分钟就能泡好一杯冠军咖啡。同时,还能做出45种的咖啡口味。

中国台湾的机器人,竟已可以煮出跟咖啡冠军一样水准的咖啡。

画面,再转到时间轴科技创办人叶建汉位于台北的办公室。酝酿一年后,他选择的新创业题目竟然也是咖啡!他跟工科出身的咖啡师林致得合作,找来奇想创造董事长谢荣雅操刀设计,产品让Line创办人森川亮、小米科技副总裁刘德等人,都在试用后喊赞,纷纷拍摄推荐影像。

眼前这台是尚未曝光、11月即将发表的智慧咖啡机iDrip。当你把咖啡包打开挂在架上,读码机扫描在咖啡包的条码后,机器开始呼叫冲煮咖啡的水温、水流、水速等数据,经由透明机身,可以看见机内陀飞轮正高速运转。不到几秒钟,咖啡顺流而下。这时,手机App突然跳出讯息与你对话:这是一杯得到世界冠军的咖啡,你觉得口感如何?

中国台湾咖啡产业与科技业的奇妙组合,不是在今日突然发生,甚至我们可以这样说:中国台湾一个小岛,能养出这么多的咖啡冠军,就是因为20多年前,两者的DNA已开始融合。

1990年代末,电子布告栏(BBS)的咖啡社群“尔湾咖啡小站”,聚集一群爱咖啡的科技人。他们分享自己如何用科学方法煮咖啡、改装咖啡机。

一到周末,这群咖啡狂热分子更是相互钻研技术,从北到南,掀起咖啡社群热。

“我是生技业,我用生物化学的观点看咖啡萃取,有人是电子业,就用自动控制的概念来拆解机器。”担任世界咖啡比赛评审、WCE世界咖啡组织代表的胡元正回忆。当时,中国台湾很少餐饮学校研究咖啡,科技人玩出心得,民间一路深耕,培养出难以取代的咖啡职人文化。

科技人告诉职人们:用更有系统性的方法,泡出好咖啡,不是只凭感觉。

相比美韩,中国台湾咖啡有3倍成长空间
2017年人均咖啡消耗杯数:
■韩国:512杯(等于一天1.4杯)
■美国:412杯
■日本:360杯
■中国台湾:122杯(仅韩国23%)
■大陆:5杯

比照苹果iPhone生态系
咖啡机串接咖啡师、顾客数据云

4年前,总公司位于矽谷的凯亚科技,创办人曾柏伟和侯君儒以中国台湾科技,设计出Acaia智慧电子秤,能精准测量咖啡粉的重量与比例,让每次冲泡达到一样风味。电子秤会在过程连结手机App,记录冲泡的数据资料,客户还可在咖啡社群中,订阅咖啡师达人的冲泡数据,让大家能依照同比例,泡出一样的咖啡。

该产品已被美国精品协会认证为“年度最佳产品”,更卖进星巴克以及蓝瓶咖啡门市。

去年,该公司提供技术支持,在台北开设Maven咖啡馆,做为“咖啡IoT”实验场。目前店内的分豆机和电子秤都有连网功能,能以手机App操作管理,未来所有咖啡店器具也将装设同样技术,展现中国台湾电子技术实力。

科技底蕴,让中国台湾的咖啡职人文化与他国不同,走出自己的路。

这次叶建汉创业,进一步看到的是,当咖啡碰上科技后,产业规模化的可能。

谁说,做咖啡生意,只能是小确幸?

iDrip的诞生需要大量科技撑腰。“这台要与咖啡师取得技术合作,让机器做出一样口味,晶片和内部构造得自己设计、模拟,后面则要连接云端、App等。”叶建汉解释,系统的复杂串接,是为了能大量复制咖啡师的口味,并依照消费的使用数据,未来提供客制化的服务。

它因为是消费电子,还牵涉到美感力。谢荣雅亲自出马,包下画图、雕设等作业。“包含外侧的金属感细节,内部齿轮的位置和颜色,差一点就差很多。”谢荣雅说:“这台机器模拟手冲的动态机能,比起传统机械,更有意思!”

有意思的是,叶建汉卖咖啡机之前,却先抱着这台咖啡机全球跑,“我们是在建立生态系,当我们握有咖啡豆、咖啡师、消费者数据,这就像是咖啡业iPhone,要用这台机器帮中国台湾的咖啡打世界战。”

目前,它与逾十名世界咖啡冠军合作,诉求让消费者在家中,就可喝到不同咖啡冠军手法泡出的咖啡。

来源:台湾《商业周刊》/1614期
撰稿:李雅筑

You may also like...