咖啡豆的命运,尽在澳洲?

早在数年前,咖啡业界经已响起警号,指气候变化威胁咖啡豆的供应量。但时至今日,情况仍然严峻。

非牟利研究所 World Coffee Research 的伙伴主任 Greg Meenahan 形容:“预计到 2050 年咖啡需求将会翻倍。然而,假如我们坐以待毙,世上逾半的咖啡用地将因气候变化,从合适沦为不合适。如无研究及发展,咖啡业界届时需要比预期产量多 1.8 亿袋的咖啡才能满足市场。”

“卫报”报道,为了改善问题,该组织现正进行国际性的多地品种试验,在 23 个国家试植 35 种咖啡豆,以衡量豆在不同气候下的表现。当中包括一些通常与生产咖啡沾不上边的地区,譬如澳洲就有可能对咖啡产业作出最大贡献 —— 南十字星大学的科学家将会试种 20 个“抗气候”的咖啡豆品种。

该校的植物科学研究中心主任 Graham King 教授预计,极端天气、农作物害虫和疾病增加,将破坏全球主要的咖啡豆种植区。“随着气候变化加剧,很多热带生产区可能变得不再合适。而澳洲目前的优势是没有咖啡锈病、果甲虫或其他主要害虫及疾病。与世上大多数的产区相比,这里得天独厚。”

事实证明,教授此言非虚。2012 年,中美州因不寻常的高温及高海拔降雨,受到咖啡锈病打击,损失 5 亿美元的农作物,近 35 万名工人失业。哥斯达黎加的农夫亦因旱灾及常有风暴,由种豆改为种橙。果甲虫也因不合时宜的酷热天气和较高的降雨量,反常地在海拔 1,500 米以上的地方出现。

反观澳洲没有这些困扰,而且正因为气候转变,冬季霜冻的损害减少,有可能开辟更多种植咖啡豆的地区。不过 King 批评,实验至少需要 5 年时间才有成果,但来自联邦政府资助机构 AgriFutures Australia 的拨款已在2018年 5 月耗尽。他指该机构在整件事上的“参与颇差”。

AgriFutures Australia 商业发展经理 Duncan Farquhar 解释,咖啡业自 2014 年已获发展新品种的拨款,并获邀争取新一轮融资。机构的数据更显示,本地咖啡产量远未能够满足本地需求。在 2011 至 2012 年,全澳只有 50 位种植者生产约 1,000 吨日晒生豆,外地进口的却多达 67,000 吨。

机构的专家分析指,咖啡树生产咖啡因以抵御害虫及疾病威胁,但澳洲的咖啡豆生于低压环境,咖啡因便较海外咖啡低 10% 至 15%。农学家兼咖啡业界顾问 David Peasley 亦忧虑,气候变化或令澳洲的种植区较易受害虫及疾病侵袭,极端天气将会对业界形成挑战。

一些业内人士对气候变化也不如 King 那般乐观。Zeta Grealy 表示,自从她在 1994 年于新南威尔士与昆士兰交界开设庄园 Zeta’s Coffee,种植条件日渐恶化。“过去我们拥有极为适合种咖啡树的微气候,曾经的雨林却已稀疏。这都是渐变的 —— 降雨量一度达到 2 米,去年却少于 1 米。”

Grealy 又指:“其实这次我们毫无收成可言,树上只有过熟的果实和完全未熟的花果,那都不是我们想要的。”从以往常有的 1 吨,减产至仅得 19 公斤,她只好把希望寄托于前述的试验,能够培育出可抵御低雨量的咖啡豆。

World Coffee Research 正鼓励业界支持其 Checkoff 计划。烘豆商可向参与的供应商,以最多每公斤生豆 0.2 美仙的水平捐款,资助全球试验等措施。Single O 的咖啡业务经理 Wendy De Jong 同意:“我们呼吁澳洲烘焙商及进口商,通过注册 Checkoff 计划,资助咖啡及农民所需的重要研究。”

Fairtrade Australia 的行政总裁 Molly Harriss Olson 亦欢迎各界研发抗逆力更强的种类。但她提醒,扩大澳洲种植范围,无法阻止气候转变对其他国家的咖啡种植造成打击。“更频繁和严重的旱灾会带来更深刻及不安的挫败、失落、无力、焦虑、压力和抑郁之感,连带农民的自杀率上升。”

Harriss Olson 希望咖啡消费者认识农家面对的挑战,支持兼顾碳中和(carbon-neutral)及协助生产者适应气候转变的品牌,并促请商界及政府追求碳中和经济。“重要的是我们现在都来采取行动。因为咖啡的未来,以至数以千万名咖啡豆农民、工人及其家人的生计,都在危急之中。”

来源:CUP
作者:ANN WONG

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