2015年结束了,比尔盖兹给你推荐六本书

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比尔盖兹(Bill Gates)真的很认真读书也很定时缴交阅读心得!回顾即将划上句点的2015年,比尔盖兹刚刚公布他今年的年度推荐书单。他表示,今年自己有兴趣的主题围绕在“事物如何运转”(how things work),而这六本书,囊括物理、疾病甚至是人类的心灵世界,全都与不脱“事物如何运转”的主题。

“我一开始也没想到要探索这样的主题,但回头去看这也挺合理的,毕竟我阅读的主要原因就是想要学习。”盖兹说。

不过也依照惯例,这系列书单少有中译本,目前看来只有一本已经出版繁中版,希望阅读其他几本的读者,可能还得再耐心等等了。

以下为六本推荐书及简介:

1. 《心态致胜》(Mindset: The New Psychology of Success)

这是本次推荐书单里,唯一一本有繁中译本的书。作者德威克(Carol S. Dweck)经典的心理学著作,强调心态对于每个人生活方式的影响,包含工作、人际关系,学习状况以及养儿育女的态度都不例外。心态不但塑造了我们的目标,它甚至预测了我们是否可以成就自己的潜能。

盖兹表示几年前就有教育领域的朋友把这本书推荐给他,“这本书的价值不仅止于教育界,对于想要发展自己才能的商业人士,或是对希望培养孩子够面对挑战的家长来说,这本书都很合适。”他说。

2. 《通往名声之路》(暂译,The Road to Character)

本书为纽约时报专栏作家,也是《社会性动物》、《BOBO族》作者大卫.布鲁克斯(David Brooks)的新作。在书里,作者将美德区分为一般人在意的财富、事业的“履历美德”(résumé virtues)与人过世之后,会长存于亲友心中的“悼词美德”(eulogy virtues),并提醒读者要在两者间取得平衡。

在书评中,盖兹透露自己是在60岁生日前后开始阅读这本书,也开始思索如何在两者间取得平衡,他以书中的一句源自小说家Frederick Buechner的问题自我提醒:“要到如何,我的才能和心意才配得上这个世界?”盖兹表示,我们应该时常问自己像这样的问题,才能睁开眼关心周遭的世界与人们。

3. 《万物解说员:用简单字汇说明复杂事物》(暂译,Thing Explainer: Complicated Stuff in Simple Words)

这是本年度第N次盖兹推荐在xkcd网站担任漫画绘者的兰德尔·门罗(Randall Munroe)的书了!门罗在书里解释了1,000种英语单词其复杂演进的过程与概念,从手机运作的原理到美国宪法,可说是无所不包。

盖兹写到:“核子反应炉就是一个巨大的能量建筑,洗碗机就是清洗食物容器的箱子。这是一个聪明的概念,如果你无法把某样东西用简单的字词说明,就代表你没有真的理解,而门罗就是一个帮你把这件事情作好的不二人选。”门罗可是前NASA机器人专家呢!

4. 《身为尼克森:一个分歧的人》(暂译,Being Nixon: A Man Divided)

这本书细腻地描写了美国前总统尼克森从出生到死亡的经历,而不只是锁定他担任美国总统职务的那几年,在担任记者的作者汤马士(Evan Thomas)笔下,尼克森一改一般人印象中扭曲而好战的负面形象,甚至会让读者对尼克森产生某种移情作用。

“我有点惊讶地发现,原来尼克森是这样差的管理者,即使书中没把它跟其他失败者拿来比较,但尼克森的管理风格给了我如何带领团队的提醒。虽然他极力避免冲突,但他的手下却每每在他下了明确指示后,持完全相反的意见离开会议,或是他明确表示自己的意愿背后,其实他真正的意图是让手下忽略他的指示。”

盖兹表示,这其实是一本让你看清尼克森分歧矛盾个性的传记。

5. 《张开双眼,看看这些永续材料》(暂译,Sustainable Materials With Both Eyes Open)

如果有一个可以有效减低50%碳排量,却又不需要让你牺牲太多现有便利性的生活提案,你愿意尝试吗?由剑桥大学研究团队在这本书中提出的概念是,只要慎选生产与使用的材料,就有机会做到减低碳排放的目标。现在,他们的网站甚至还提供全书免费下载!

这本书主要聚焦在五种材料:钢、水泥、纸张、塑料和铝,盖兹认为,虽然这本书高达350页的份量,对大多数的人来说可能太过沉重,但是书里的结论却能清楚地让读者理解:“我们不能回到150年前人类使用原料的状态,幸运的是,其实我们也不需要如此。我们还是在达到现代生活的成长需求的前提下,为我们的下一代做好环境保护。”盖兹如此为这本书写下注解。

6. 《根除:不再有疾病的世界?》(暂译,Eradication: Ridding the World of Diseases Forever?)

你知道天花这个疾病是如何消失的吗?没关系,比尔盖兹说,其实在他自己的基金会开始接触根除疾病的领域之前,他也对此一无所知。“大家都认为根除疾病应该超乎想像的困难,但事实上,那比你想像中还要更困难许多。”盖兹说。

这本书说明了医学界如何让黄热病、伤寒和疟疾在内的等疾病绝迹的努力,很多投入最后都是徒劳,但有时候我们也可以从失败中获取教训与学习。

不过,盖兹也警告,这本书的风格非常学术论文,也代表了读起来非常吃力,但他认为值得一试,因为书中谈到了人类如何在杜绝疾病上的努力,只要从历史中学习,就有机会拯救更多人的生命。

资料来源:Gatesnotes、Quartz

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