经济学人:咖啡业的竞争正在升温

一九三四年,在意大利的里雅斯特市(Trieste),弗朗西斯科·意利(Francesco Illy)想出了一种用加压容器包装使咖啡保鲜的方法。1935年,他发明了第一台自动咖啡机。1974年,他创立的公司意利(Illy)成为第一家销售咖啡包的企业,这种磨好压实的单份咖啡豆让人们可以随时随地冲制浓缩咖啡。

这些咖啡包后来演变成铝制胶囊,已成为世界上最大的咖啡公司激烈竞争的业务,特别是瑞士食品和饮料巨头雀巢公司,以及有志于建立咖啡帝国的投资公司JAB Holdings。10月8日,意利与JAB签订了胶囊咖啡特许经营协议,将意利的咖啡和盛名与JAB的商业影响力相结合,是咖啡战争升温的最新迹象。

咨询公司Allegra World Coffee Portal的杰弗里·杨(Jeffrey Young)表示,20年前,在零售咖啡业中竞争的大型公司多达20家。过去几年市场发生了整合,并且在过去一年左右的时间里加速整合。

2015年,JAB以139亿美元的价格收购了美国最大的单杯咖啡机公司Keurig。JAB还吞并了Jacobs Douwe Egberts、Espresso House和Peet’s Coffee。今年5月,雀巢与星巴克签署了一项70亿美元的交易,销售无处不在的星巴克连锁的产品。如今,JAB和雀巢共同控制着现磨咖啡和速溶咖啡市场的约三分之一,研究公司欧睿(Euromonitor International)估计这一市场每年价值830亿美元。

胶囊这种昂贵但便捷的咖啡制作方式近年来一直是咖啡市场增长最快的部分。最近增速有所放缓,特别是在市场已经成熟的美国,但在欧洲仍然蓬勃发展。雀巢拥有的Nespresso在欧洲处于领先地位,但未能在美国立足。Keurig已经抢先占领了美国市场,供应各种品牌,并通过超市销售。直到最近,Nespresso都仅在自己的门店和网站上销售产品。雀巢于2017年收购了加州时尚品牌蓝瓶咖啡(Blue Bottle Coffee)的多数股权,表明雀巢渴望提升自己在美国的影响力。

尽管JAB和雀巢实力雄厚,但其他企业仍积极参与竞争。可口可乐9月以39亿英镑(50亿美元)的价格收购了英国咖啡连锁店咖世家(Costa)。本月,另一家意大利咖啡生产商乐维萨(Lavazza)收购了玛氏(Mars)的咖啡业务,包括Flavia和Klix咖啡饮品贩售机业务。但是,和众多其他产品所面对的一样,亚马逊是一个巨大的未知数。热饮的销售在网上起步缓慢。而随着胶囊不断普及,这种局面可能会发生变化,欧睿的马修·巴瑞(Matthew Barry)表示。亚马逊于2017年收购了时尚食品百货商全食(Whole Foods),由此获得了另一个时尚咖啡品牌Allegro。更大规模的咖啡之战可能正在酝酿之中。

来源:《商论》

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