唉,未来真不让人放心啊!《连线》报道说未来可利用基因信息培育新品种咖啡

基因是咖啡的未来。

科学家已经检测并公布了阿拉比卡咖啡(全世界产量最大的咖啡品种)植株的基因组序列,我们离以基因推动咖啡生产的时代又近了一步。这意味着咖啡复兴的时代就要到来:种植者在利用咖啡的基因信息培育新品种——更多新口味和更好的抗冻抗病性。这也意味着要在更多的地方种更多的咖啡——在全球变暖把各地气候搞得一团糟的时候,这可是件大新闻。

奇怪的是,加州大学戴维斯分校(University of California, Davis )的研究员是从加州南部的Good Land Organics 咖啡种植农场采集的植物样本,该农场的纬度比其他商业咖啡种植基地整整高了19度。(咖啡适合在热带种植,但在某些小气候环境下生长得也很好。)

那里种植了一种艺伎咖啡,可能是埃塞俄比亚出产的艺伎咖啡(Geisha)的变种。艺伎咖啡口味绝佳,令人垂涎,但十分昂贵,在某些地方甚至卖到了600美元一磅。
加州大学戴维斯分校(透露一下,这是我的母校。另外,我本人更爱喝茶。)的研究员带回了艺伎咖啡的叶子,并把它们磨碎。

学校种子生物技术中心的负责人,植物育种家艾伦·范·戴恩西(Allen Van Deynze)说:“我们使用了洗涤剂和乙醇之类的化学物质,想尽力提取完整的咖啡DNA。DNA越完整,我们测出的基因组序列就越精确。”

然后,科学家用基因测序仪检测提取出的DNA,就能得到多个基因组片段——一共能够检测出十亿组碱基对中的90%,大约占人类基因组总数的1/3。有了这些信息,种植者就能根据目标更精确地培育咖啡新品种;而不是按照传统的选择性培育方式,在众多实验品中看到了某个理想的性状,才将它挑选出来单独培育。

科学家在研究基因组时,也许会忽然茅塞顿开,“原来这个性状就是由这个基因控制的”。

戴恩西告诉我们,“植物的所有性状都由基因控制,为什么咖啡那么美味,为什么有些咖啡的口感比其他咖啡好,又为什么有些咖啡适合在加州,墨西哥和非洲种植,得知了基因序列后,这些问题都会迎刃而解。”

阿拉比卡家族内的不同品种——艺伎(Geisha)、卡杜拉(Caturra)和爪哇(Java)的基因或基因组顺序是相同的,不同之处在于它们的基因发生了不同的变异,因此不同咖啡品种的产量和口味也不同。

在Good Land Organics工作的林赛·梅斯塔(Lindsey Mesta)说:“因为咖啡栽培品种的遗传多样性太低,所以咖啡种植业受虫灾影响很大,世界各地的种植基地都是如此。”而基因组测序能帮助遗传学家找出控制某些特定性状(如抗虫性,产量,果实颜色,生长模式和口味)的基因。

不用说,人类把地球环境搞得越来越糟,于是出现了全球变暖。但至少这场基因改革似乎能把咖啡种植业从低靡中拉出来。不然大家改喝茶也是可以的。

好啦,随便说说。
 
来源:wired.com
译者:孙雨

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