抢食百亿美金市场 胶囊咖啡业竞争加剧

尽管雀巢目前仍是胶囊咖啡市场的第一品牌,但随着愈来愈多业者跨足该热门市场,加上对手不断对雀巢提起专利侵权诉讼,已让雀巢在胶囊咖啡市场的龙头地位岌岌可危。

自从雀巢在30年前首度推出Nespresso咖啡胶囊与专用咖啡机后,目前胶囊咖啡已成为全球销售额高达134.5亿美元的市场。

但曾在该市场称霸的雀巢,自从在几年前失去专利保护,加上其他业者也加入竞争,使得它在胶囊咖啡市场的主导地位遭到侵蚀。

胶囊咖啡 让雀巢大赚

不过Nespresso迄今仍是雀巢成长最快的品牌,去年销售额为50.3亿美元,约占集团总营收的5.6%。投资银行Jefferies指出,尽管受专利权到期影响,让Nespresso销售成长减缓,但获利率仍高出即溶咖啡。

鉴于Nespresson在2013年失去1项关键专利权,迫使它陆续与其他咖啡胶囊生产业者针对侵权诉讼进行和解。尽管如此,还有1家公司仍持续对雀巢咬着不放。

它就是总部设于瑞士的艾思珂(Ethical Coffee Co.)。成军8年的该公司是由前Nespresso总裁高乐得(Jean-Paul Gaillard)创办,专门生产标榜胶囊可分解的环保胶囊咖啡。

艾思珂过去指控雀巢刻意修改Nespresso咖啡机,导致它们的咖啡胶囊无法适用在雀巢机器。这项诉讼在上月已发布判决结果,欧洲专利主管机构判定艾思珂胜诉,这不仅让雀巢在专利权之战中落败,并还得面临艾思珂寻求侵权的金额赔偿。

雀巢除将对此判决进行上诉,它还针对外界批评它铝制胶囊咖啡不环保提出辩驳,声称这项设计能维持咖啡新鲜度与减少包装,机器也更具效能。

目前Nespresso咖啡机多在欧洲销售,这是Nespresso最大市场,至于部分在美国贩售的机器则是面临技术争议。

胶囊技术 专利开战

投资银行Liberum Capital分析师瓦许密特(Robert Waldschmidt)认为,若雀巢无法在专利权官司中扳回一城,它将面临艾思珂寻求的赔偿与在欧盟的销售亏损。

艾思珂虽然在全球胶囊咖啡市场只是小角色,不过最近几年它对雀巢发动的多次法律攻击,确实已让后者造成挥之不去的阴影。它曾多次说服欧洲专利局驳回Nespresso两项专利,它还在巴黎法院指控雀巢涉及业务垄断而赢得胜利。

最近几月,艾思珂更加速它的攻势,分别在比利时、瑞士与德国对雀巢提出侵权官司。艾思珂总裁高乐得扬言这场诉讼战不会因此结束,因为他还决定将战火延伸至美国与英国,预估对雀巢寻求的赔偿总额将介于20到25亿美元之间。

针对竞争对手不断进逼,雀巢则斥资巨额在行销与最新技术上,以维持胶囊咖啡走在科技尖端。雀巢还找来重量级武器,就是好莱坞知名影星乔治克鲁尼(George Clooney)。他过去曾在欧洲为Nespresso拍摄广告,如今他的广告在美国也看得见。

来源:台湾《工商时报》

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