想提神?试试喝杯咖啡或者小睡片刻,还是不行那就……

从科学角度而言,睡眠不足会产生睡眠债(sleep debt),加班工作、挑灯夜读等都使不少现代人已在不自觉下债台高筑,久而久之出现脾气暴躁、思考迟缓等、健忘等副作用,影响日常生活。

日中睡意袭来,唯有小睡片刻或牛饮咖啡捱过漫长的一天。不过有科学家研究将两种方法合二为一,以求达到双重醒脑提神的效果,先饮咖啡再小睡片刻,此法被称为“咖啡觉”。

在一组实验中,12名睡眠不足的参加者每人摄取一大杯咖啡,5 分钟后再小睡 15 分钟,然后进入模拟驾驶室接受连续 2 小时的驾车测试,观察他们的警觉性。结果显示咖啡因的确能提高驾驶质素,不过始终不及将咖啡因和小睡双剑合璧的人醒神,在沉闷单调的驾车时间,他们比只饮咖啡或服用安慰剂的人都少失误或超出行车线。

另一日本实验也发现咖啡觉比单纯饮咖啡或小睡更能提高实验对象的记忆测试表现。更有甚者,部分研究发现短短十多廿分钟的咖啡觉能重置熬夜之人的精神状态,实验中 24 名 24 小时未有睡觉的年轻人分组小睡,只服安慰剂的一组在其后的认知测试中表现差劲,相反有饮咖啡的人表现就恰如平日睡眠充足的状态。

无论如何,这些研究都反映即使未有经历深层睡眠,单凭结合咖啡和打瞌睡的“咖啡觉”已能有效提升工作表现。如果不擅短时间内入睡,就算只是闭目养神,效果也相差无几。

咖啡觉原理

要理解咖啡觉原理首先要明白为何人需要睡眠。一般而言,大脑活动会产生一种名为腺苷(adenosine)的副产品,这些腺苷累积到一定水平后会与人体中的功能蛋白结合,造成睡意。除了以睡眠清理腺苷外,咖啡因也可阻止腺苷与功能蛋白结合。

而当你喝下咖啡,咖啡因会在肚中稍作逗留才进入小肠,然后被吸收,从饮用到吸收的过程约 45 分钟,不过身体的咖啡因讯号会早15分钟(即饮用后的 30 分钟)出现。换句话说,饮咖啡后至少仍有15分钟不受咖啡因影响,此时小睡片刻,一方面用自然方式降低腺苷水平,减少咖啡因需要对付的腺苷量,双管齐下,只要校准醒来与咖啡因起效的时间,便能倍觉精神,精神奕奕的渡过一天。

不过若不幸夹错时间或小睡时间过长,甚至等咖啡因起效才小睡,则可能导致睡后迟钝(sleep inertia)或打乱生理时钟,影响表现。

睡眠债难还?

虽然“咖啡觉”能为你临时充电,但只能权当折衷之计,要还睡眠债只能靠正经入睡。不过,大部分有关睡眠的研究都认同,一般睡眠不足的人只需1至2晚比平常长的睡眠时间即可完全恢复,整天无眠后翌日也只需比平日多睡2至3小时便能回复大部分身体机能。如此还清睡眠债其实也不算大工程。

来源:CUP
撰稿:AMBRE

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