想喝产自火星的单品咖啡?从外太空现煮咖啡开始

自1961年,第一位俄国太空人亚历克赛耶维奇·加加林进入太空,人类在外太空探索已经超过50年,但直到2014年才有第一台太空专用的浓缩咖啡机出现。在现煮咖啡随手可得的地球上,我们很难想像没有咖啡,或只有即溶咖啡相伴的日子。

ISS

2015年5月3号,首位在外太空煮咖啡的太空人萨曼塔·克里斯托福雷蒂(Samantha Cristoforetti),在推特贴出喝咖啡的照片后,马上引起大众的关注及回响。或许对生活在地球上的平凡人来说,是一件新奇的趣闻,但对太空人来说,却是实现了一个奢求已久的愿望。

Samantha Cristoforetti

已经当了13年太空人的克里斯托福雷蒂来自意大利,唯一的心愿就是能够喝到现煮的Espresso。

穿着太空衣,在无重力状态探索着全人类未知的空间,太空人可能是很多人儿时的梦想、是一份人人称羡的工作。但事实上,太空人是一个高风险的职业,在真空的环境下,你踏错一步,很可能就丧失性命。而且通常一趟任务,就必须在空无一人的外太空,待上数个月,甚至一年。

长时间在外太空,身心状况都必须维持在最佳状态。NASA太空站计划经理哈特曼曾向记者表示:“心理层面的支撑,相当重要…就像冰淇淋一样,我们不时补给冰淇淋给太空人打气。也许某个不顺遂的地狱日,一口冰淇淋可以让你上天堂。”

生理状态可以借由运动保持,至于心理,则是尽量提供太空人舒适、像家的环境。NASA官方网站指出ISSpresso提供了咖啡、茶、热汤、热饮以及“家的味道”。已经当了13年太空人的克里斯托福雷蒂来自意大利,唯一的心愿就是能够喝到现煮的Espresso。由此可知,将ISSpresso送到外太空的任务不仅仅是让太空人喝上一口咖啡如此简单。

意大利咖啡机产业龙头Lavazza和意大利工程公司Argotec携手合作,历经18个月,研发出太空专用的浓缩咖啡机ISSpresso,不但要能制作出像样的浓缩咖啡,还要克服无重力的环境。ISS是取自国际太空站(International Space Station)的缩写,机型比一般咖啡机来得小,但机身加上NASA要求的安全装备后,总重25公斤,比一般咖啡机重上许多。

ISSpresso

ISSpresso,不但要能制作出像样的浓缩咖啡,还要克服无重力的环境。

为了使ISSpresso适合在太空中使用,将一般咖啡机内的塑胶水管,换成可以承受400巴大气压力的钢管,而咖啡不是直接滴漏在咖啡杯中,而是装在附有吸管的袋子,方便太空人在无重力的环境饮用。

ISSpresso的操作方式非常简单,只要将咖啡胶囊放入咖啡机内,再把装有水的袋子以及装咖啡的袋子接上,关上门,按下启动键,浓缩咖啡就完成了。

This undated product image provided by Lavazza, shows a prototype of Lavazza and Argotec's "ISSpresso" machine. The final version will be the first real Italian espresso machine on The International Space Station. On Monday, April 13, 2015, a version of the coffee maker is scheduled for launch to the International Space Station aboard a supply capsule. (AP Photo/Lavazza)

但用吸管喝Espresso,除了少了喝咖啡的情调,最大缺点是闻不到咖啡香气,但是液体在太空很难控制,为了让太空人像在地球上喝咖啡一样,因此,一位物理专家Mark Weislogel发明了Zero-G Coffee Cup,使得咖啡能够对抗引力。无论是想小口啜饮或大口享受,特殊的杯型让太空人能随心所欲的喝咖啡。

Zero-G Coffee Cup

原本预计在2015年1月随着其他支援物资送达国际太空站的ISSpresso,因为负责运送的天蝎座火箭爆炸而延宕。由于国际太空站上的食物和物资还足够,加上爆炸使得天蝎座火箭所属的轨道科学公司损失两亿美元,大众就无心关注ISSpresso。

直到2015年4月14日,Space X公司的猎鹰9号火箭(Falcon 9)发射成功,装载着ISSpresso和4000磅物资的太空船飞龙号(Dragon)才顺利抵达国际太空站。

Falcon 9

2015年4月14日,Falcon 9装载着ISSpresso和4000磅物资的Dragon号太空船顺利抵达国际太空站。

我们无法预估未来人类会在哪里生活,可能是某个星球、另一个星系,或是在偌大的太空中漂流,但可以确定的是,无论我们身在何处,咖啡一定与我们同在!人类喝咖啡的欲望,驱使科技不断进步,说不定在未来,我们还可以喝到来自火星咖啡庄园的精品咖啡豆呢!

来源:山羊咖啡
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