洛杉矶牧师教流浪街友做咖啡 习得一技之长重返社会

据相关单位统计,洛杉矶县目前约有6万名流浪者,比2016年的4.6万人多出许多。除了人数增多,过去一年内,18到24岁的年轻街友也较前一年度足足增加了64%,更是令人关注的社会现象。

除了洛杉矶当局想尽办法,社会各角落也有许多人默默耕耘,期望用自己的心力拉这些“失根青年”一把。

洛杉矶帕萨迪纳市(Pasadena)一名教会牧师,就发起“咖啡师培训计划”;不但开设自己的咖啡店“Rose Bud Coffee”,让这些年轻人有地方可以打工,更训练他们如何煮杯好咖啡,希望他们习得一技之长。

“当我发起这项计划的时候,一切就从教堂这个角落开始,当时那些(流浪的)年轻人晚上就睡在外面!”

Rose City Church牧师戴维森(Dan Davidson)指着教堂里一个小小空间,感叹的回忆草创初期的困难。

原先教会只是提供这些失根年轻人御寒衣物以及热食,但随着聚集的人数越来越多,他发现情况越加难以管控,而邻居也纷纷发出抗议。在这样的情况下,他不得不开始思考,如何才能真正有效的帮助这些年轻人。

由于过去教堂曾提供空间给附近的帕萨迪纳市立学院(Pasadena City College)当作简易餐厅使用,戴维森看着当年遗留不用的器材,突然灵光一闪,“何不开咖啡厅让他们能自给自足?”于是教会众人整理器材、张罗桌椅,以每期一至两人的方式,教导这些年轻人如何当个咖啡师,也训练他们与客人互动。透过这个计划,他们在过去几年内已经帮助了16名流浪年轻人,咖啡厅也慢慢做出名声。

“当他们终于可以煮出一杯咖啡、拉花,并且亲手递给顾客的那一刻,你可以看到他们心中真正的喜悦!”戴维森说,这样的方式不仅仅让他们能够习得咖啡专业,更能够补足他们在社会所缺失的层面,那就是正常的人际互动。长期在第一线与街头青年接触的训练师夏普(Stephanie Sharp),也谈到这些孩子们的心境转化。

“过去他们很容易感到迷惘、沮丧、也觉得自己被人遗忘。”夏普说,他们主要的目的并不是要让这些孩子们当个咖啡师,而是透过训练的过程寻找自我—了解自己是谁、想要什么,这才是计划的重点。“对这些孩子来说,光要生存就不是一件容易的事了,根本不会相信还有美好未来等着他们。”在这种情况下,他们初期多半不愿打开心房;然而,随着时间慢慢过去,他们也愿意畅谈自己的生活,并努力改变。夏普说,目前在店里实习的隆恩(Charlene Long)就是很好的例子,26岁的她原本流落街头,但是现在有了目标,努力要成为一名专业咖啡师。有了目标,让隆恩努力学习、充满笑容。

戴维森说,许多失根青少年过去在不健全的环境下成长;许多人只知道图个温饱,所以有目标对他们而言十分重要。“对他们来说,这样的喜悦充满意义。因为他们终于了解到,自己对社会可以有所贡献。”他强调,那种握在手中的温暖,不仅仅只是来自煮好的咖啡,更多是来自对未来的期待与梦想。

来源:苹果即时
撰稿:陈志豪

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