有机咖啡:掏空消费者钱包的噱头

有机咖啡要求种植户采用对环境影响很小的养护方法。有机生产体系注重保持土壤肥力,避免水土流失,打造健康的生态环境。

许多采用有机种植的种植户都将其当作一种生活方式。然而,虽然能收获高品质的咖啡,但由于劳动密集型生产的性质,有机种植成本高昂,再加上售价难以提升,种植户一直无法得到与所付出劳动相对应的报酬。

有机种植有时是因经济困难而被迫选择

只有经过有资质的检验机构认证的农场才能称作有机农场。有机农场不能使用化肥,只能用有机肥,比如动物粪便、咖啡果果肉或者混合肥料;也不能使用杀虫剂、杀菌剂、除锈剂来防治植物叶锈病,而应该采用“综合病虫害治理方法”,通过合理施肥、修剪枝叶、营造健康的生态环境,提高农场对病虫害的免疫力。

如果农场不幸害虫肆虐,则短期内很难根除。有机咖啡种植户还会栽种遮荫树木(有助于形成一个自然的生态系统),手工除草,用有机营养物质保持土壤肥力。所以说,种植有机咖啡需要复杂的策略。

小规模种植户大多不会对树木施用杀虫剂。2011年,我们曾调查过90名危地马拉种植户的杀虫剂使用情况,只有3%说他们会用杀虫剂。大多种植户的种植方法都是“天然有机”,其实是因为他们没有经济能力增加对农场的投入。

这种条件对种植户来说并不理想,虽然不使用肥料和杀虫剂可以节省成本,但咖啡的产量和质量也会随之下降。在肥料上进行投资(有机或非有机均可)是值得的,因为这样可以增加产量,但是在一些极度贫困的国家,为了几个月之后的收获先投入一笔资金,种植户是很难下决心的。

我们的供货商采用有机种植体系的原因,是他们受到了有机种植理念的启发,感觉到自己对农场的环境、土地、树木和生物多样性负有责任。他们告诉我们,有机种植是一种生活方式,他们愿意承担起保护自然的责任。

种植费用更昂贵,品质却不见得更好

如果有机意味着不能使用昂贵的化学药物,那么有机种植会比传统种植方法便宜吗?几乎所有种植户都会回答:有机种植更贵。哥伦比亚的国家咖啡研究中心是一家世界领先的咖啡研究中心,其报告显示,12千克咖啡果果肉发酵后的效用等于150克化肥,可以满足1棵咖啡树1年的用量。用这个数字乘以4000,也就是1公顷土地种植的咖啡树数量,得到的是47400千克有机肥,这么多肥料需要运输、搬运、施给每棵树,额外的运输和劳动力带来了额外的支出。

种植户还会说,有机种植是劳动密集型生产。如果用除草剂给1公顷地除草,那么1个工人背着喷药机工作1天就能完成,同样的面积用手工除草,就需要4~6周。有些咖啡种植国家的工资水平低,一天只有5美元,而巴西之类的国家,一天的工资可以达到60美元。所以,大多数情况下,有机种植比传统种植成本高得多。

除此之外,有机认证还需要费用,每年3000~4000美元。我们合作的一些种植户完全具备有机种植的资质,但是选择不进行认证,部分或者很大程度上是出于成本考虑。

来源:《咖啡咖啡处处开》
作者:杰里米·托茨、史蒂文·马卡东尼亚
翻译:白亩

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