没面包就没生命的法国,面包店却正消失

法国声称自己是没有面包就没有生命的国家,但乡村面包店却正迅速消失,取而代之的是面包自动贩卖机。在芒什省的 La Chapelle-en-Juger 地区,前面包店老板 Gérard Vigot 站在已倒闭的店前说:“没有面包就没有生命,这是一条已死的村庄。”因新鲜出炉面包的味道,以及维系人情的店铺,非用机器售卖面包可以比拟。

当地有 650 名居民,两年前失去唯一剩下的面包店,排队买法式长面包及泡芙(éclairs)的光景已经不再。无数村庄面包店倒闭,皆因大型购物中心已扎根农村地区,吸引满足于在超市或连锁店购物的人群,尤其是年青人,他们也不再像以往一般以面包为主食。

“纽约时报”引述商会组织 Chamber of Trades and Crafts 统计,自本世纪初以来,芒什约有 50 间传统面包店关闭,现剩下约 370 间,预计明年还会有 20 间消失。传统面包店消失,也象征着该国丰富的乡村生活衰落。自动售货机在面包店倒闭的城镇里出现,但居民指消失的面包店正在“杀死我们的村庄”,因面包店也是人们见面打招呼闲谈互动的地方。

根据政府 2017 年的报告,法国一半人口居住在面包店 1.4 英里的范围内。在城市中,则有 73% 的人口住在不到半英里的范围内。国家面包与甜食协会的数据指出,法国人开车或乘其他交通工具行到面包店的平均路程为 7.4 分钟,城市中是 5 分钟,在乡村中是 9.4 分钟。不过,法国的面包店总数其实正在增加,特别是在大城市。在巴黎,一天结束时,一边咬着面包一边步行回家的人们,仍然是城市景观的一部分。反之农村地区传统的面包店正在迅速流失,一年之内减少 4% 甚至更多。

在第二次世界大战期间,La Chapelle-en-Juger 除教堂塔楼外所有地方都被夷为平地,重建后出现两间杂货店,1 间肉店及 1 间面包店,而接手经营这间面包店近 20 年的夫妇终在 2017 年底决定结束营业。当时,市长 Nelly Villedieu 就已意识到面包的重要性,曾雇用工人每星期将面包送到村庄,并在早上 8 时半及中午 12 时半出售,惜 1 年后由于成本高昂,又被批评售卖时间不方便而停止,市政当局再花 13 万欧元购买可容纳面包店的建筑物。现在,有 30 至 40 名居民会每天到位于 Marigny-le-Lozon 的面包店购买面包。

其他村庄因不忍看到面包店迅速消失,已试图花钱振兴。Villedieu 现在正考虑提供高达 40,000 欧元的贷款,供商户购买二手烤箱和其他烘焙设备,以及提供低廉租金。市长指出没有公共援助,面包店将无法在这么小的村庄生存。当局仍在研究相关项目的可行性情况,而两个月前,约 80 人聚集在已倒闭的旧面包店前,要求重新开放。活动领导人 Nicolas Bourdier 指市长办公室的行动太慢,他说:“我们认为面包店是市政服务,这是我们应得的。”足见面包店在乡村中仍是不可或缺。

来源:CUP
撰稿:TAN HA LAM

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