网红小妖们请准备好膝盖:网络直播的鼻祖不仅是一只咖啡壶,而且它还红了8年

20多年前,为了能看到远在另一个房间的咖啡壶是满的还是空的,剑桥大学的电脑工程师一言不合,就发明了全世界第一台网络摄像机。

这只普通的咖啡渗滤壶,坐标位于英国剑桥大学早前最主要的计算机实验室,有名“特洛伊室”。画面以大约每分钟三帧的速度更新,观众可以看到咖啡壶里的咖啡一会满了、一会少了、一会被倒光……而这就是拍摄者——一群剑桥大学计算机技术研究者的初衷。

这批最早的IT界学者分布在不同楼层的不同实验室和办公室,有时为了倒杯咖啡专门跑一趟,却发现咖啡已经喝完了。

于是两位研究计算机的博士想出一个很有“技术男”风格的办法:设了个摄像头监测咖啡壶状态,专门写了个程序,让本部门研究人员可以通过内部计算机系统收看画面,就可以知道咖啡壶里有没有咖啡,不必白跑一趟。

后来,剑桥大学另一位博士马丁·约翰逊想测验一下彼时刚兴起的万维网能干些什么,决定拿这个监测咖啡壶的程序练练手。于是在1993年11月22日,“咖啡壶直播”登陆互联网,从此名声走出剑桥大学计算机楼,成了国际明星。

这比全世界第一位网络真人主播珍妮弗·林利的出现还早了三年。

咖啡壶“红”了,尤其是在全世界计算机研究者的圈子里。监测咖啡壶主意的始作俑者之一昆廷·斯塔福德·弗雷泽博士记得,当时还有日本的同行发来电子邮件,请求他们晚上在实验室留盏灯,好让身处不同时区的研究者能随时观测咖啡壶的画面。

剑桥大学的游客咨询处多了一项工作:引导从美国慕名而来的访客前往实验室、亲自一探咖啡壶真容。用斯塔福德·弗雷泽的话说,他这辈子干的事,恐怕哪件也没这个咖啡壶得到的关注多,“而那只不过某个下午突然产生的怪念头罢了”。

“咖啡壶直播”存活了八年之久,作为网络直播界的鼻祖,在全世界有众多粉丝,然而它的设计者觉得相关程序和设备均已老旧、该是“向前看”的时候了。随着剑桥大学计算机研究室搬入新楼,设计者决定于2001年8月22日终结“咖啡壶直播”的使命。当最后一个传输到网上的画面显示科学家们的手指按下摄像头的“关闭”键时,全世界的“粉丝”一片哀号。

出现在网络直播镜头里的咖啡壶其实一共有四五把,最后一把咖啡壶后来在eBay上被拍卖出3350英镑的价格,买主是德国的《明镜周刊》,易主后咖啡壶很快就“做回自己”:继续煮咖啡。去年夏,它才真正“退休”,被租借给德国技术博物馆珍藏展出。

来源:新华社
撰稿:沈敏

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