马克·彭德格拉斯特:拿破仑为咖啡现代化铺平道路

1806年,英法再度开战后的第三年,拿破仑对英国实行“大陆经济封锁政策”,希望切断英国同欧洲各国的贸易往来以拖垮英国。拿破仑宣称:“以前要想富裕,就要有自己的殖民地,我们必须在印度、安德列斯群岛、中美洲、圣多明各建立自己的殖民地。这样的时代已经过去,我们现在必须要成为商品制造者。我们要拥有和掌控一切!”因此,大陆封锁体系也产生了很多重要的工业和农业创新。比如,拿破仑聘用的研究人员成功地从欧洲甜菜中提取了甜化剂,以此替代了对蔗糖的需求。

但是,欧洲人没办法做咖啡,于是便用菊苣根当作咖啡的替代品饮用。这种欧洲的菊苣根是苣荬菜的一种,烘焙和研磨以后就会产生一种看上去很像咖啡的物质。用热水冲煮这些物质后便形成了一种味苦的深色饮料,这种饮料没有煮咖啡后出现的浓厚香味,也没有咖啡因。就这样,法国人在拿破仑一世统治时期养成了饮用菊苣水的口味习惯,即使在1814年大陆封锁体系取消以后,法国人仍然继续把菊苣根和咖啡混煮饮用。后来,新奥尔良的克里奥尔法国人也沿用了这种咖啡口味。

早在1688年的时候,人们就已经把菊苣根作为一种混合物加入咖啡中混煮,但是法国人养成这种习惯却是在拿破仑一世统治时期。

1814~1817年,美国纽约东部城市阿姆斯特丹重新恢复其在咖啡贸易市场的中心地位,咖啡的价格是每磅16~20美分不等,比起1812年的每磅1.08美元要合理得多。随着欧洲和美国人对咖啡的需求越来越多,咖啡价格也上涨到每磅30美分,爪哇咖啡要更贵一些。于是,咖啡农便开始大量种植新咖啡树,在巴西,人们砍掉热带雨林以开垦新的咖啡种植园。

几年后的1823年,这些新种植的咖啡树正要结果的时候,法国和西班牙的战争似乎也箭在弦上。整个欧洲的咖啡进口商蜂拥收购咖啡,就好像航线即将关闭似的。于是新鲜咖啡豆的价格不断飙升。但是战争并没有爆发,或者说至少没有立即爆发。历史学家海因里希·雅各布写道:“战争没有来,四面八方来的咖啡却到处都是!”巴西也正好碰到有史以来最大的一次咖啡大丰收,于是咖啡价格大跌。伦敦、巴黎、法兰克福、柏林以及圣彼得堡的很多企业纷纷倒闭。一夜间,百万富翁一无所有,上百人自杀身亡。

从此以后,咖啡的价格行情会随着投机、政治、天气和战争等未知情况而大幅波动。咖啡已经成为一种国际化商品,19世纪下半叶,拉丁美洲的经济、社会和政治也因为咖啡发生了彻底的改变。(完)

作者:马克·彭德格拉斯特
来源:《左手咖啡,右手世界--一部咖啡的商业史》

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