辣椒简史:像咖啡和酒精一样容易令人上瘾

辣椒像咖啡和酒精一样容易令人上瘾,我们现在所见的辣椒,即使外形、颜色和味道都不一样,其实都是源自墨西哥的一种叫“番椒”(Capsicum annuum)的辣椒。不同地区生产的辣椒之所以不同,都是因为气候风土和人为选种所影响发生突变而成。
  
西班牙人于十五世纪把辣椒从南美洲带到欧洲,但真正把辣椒传遍世界的却是葡萄牙人。
  
葡萄牙人在南美大陆只有巴西一个殖民地,他们在当地发现一种番椒属辣椒,并且把辣椒带到非洲西岸大量种植,从好望角出口到印度,及后再传到亚洲。
  
故此,在哥伦布首次接触辣椒才不到半个世纪后,辣椒已经在非洲和亚洲普及起来。刚巧亚洲和非洲的大部份地区气候条件适合种植辣椒,结果辣椒迅速取代其他香料,成为最普及的调味品。
  
辣椒于十六世纪初传入中国,但由于中国幅员广阔,辣椒传入之初只普及于沿海地区和四川省,即使是一五七八年完成的植物典籍《本草纲目》也未有关于辣椒的记载,直到一六八八年出版的《秘传花镜》才有首次对辣椒的记载。
  
中国辣椒主要产地包括云南、桂州、四川、湖南、湖北和新疆。四川人嗜辣,未有辣椒之前,蜀人用茱萸和花椒作辛香料,辣椒的传入对川菜有深远的影响。川菜最常用的辣椒是二荆条(又名:二金条),它辣味适中、皮薄肉厚、颜色红润而且香气十足。二荆条用途广泛,包括:制成泡椒和郫县豆瓣、炒菜或制作凉拌菜式,若当初辣椒没有传入中国,四川菜的面貌肯定不一样。

来源:头条日报
撰稿:刘晋

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