最新2016诺贝尔生医奖结论:细胞有自我清洁的本事 多喝咖啡可提升技能值

一篇来自法国,发表于2014年的《细胞周期》的论文,发现让小鼠饮用咖啡1到4个小时后,其肝、心脏和肌肉就出现细胞自噬现象,而且在两周的实验期间持续存在。

咖啡主要是经由抑制mTORC1讯号和降低蛋白质的乙醯化,以促进细胞的自噬作用。然而,让小鼠饮用去咖啡因的咖啡,也出现细胞自噬。因为咖啡除了含有咖啡因,还有许多其他物质,因此学者推论细胞自噬可能不是咖啡因的功效,而是来自于咖啡中的多酚类(polyphenols)的作用。

研究认为,咖啡和限制热量摄取可促进细胞自噬:限制热量摄取有其难度,但对喜欢喝咖啡的人是一项好消息。

细胞自噬是细胞自行产生“自噬小体”(autophagosome),把细胞内损坏的胞器和剩余的物质包围起来,送到细胞的溶酶体(lysosome)内,将之分解或再利用,以维持细胞内的动态平衡。相对于“细胞凋亡”(apoptosis)是细胞自行启动的程序性死亡,细胞自噬则是一种程序性存活,通过吞噬、分解细胞自身衰老损伤的产物或非必需成分,来提供营养和能量,不仅可以清除细胞内的毒性成分,也可阻止细胞损伤和凋亡,这种清道夫的角色与细胞的成长、分化和分裂等功能同样重要。

溶酶体是1974年诺贝尔生医奖得主德.迪夫(C de Duve)在1955发现的,他并于1963年提出细胞自噬现象,但其复杂的基因调控在近20年来才逐渐被解开,近年来更是蓬勃发展。许多研究都显示细胞自噬的受损可能与癌症、肥胖、老化、心肺疾病和神经退化性疾病等有关,因此如何利用药物来促进细胞自噬以治疗疾病,是个热门课题。

2016年诺贝尔生医奖由研究“细胞自噬”(autophagy)调控机制的大隅良典(Yoshinori Ohsumi)教授独得。

咖啡喝下后,被胃壁迅速吸收,进入血液中,可穿过脑血屏障进入脑部,并经肝脏代谢,由肾脏排出。每个人肝脏中的酵素基因对咖啡的代谢速率不一,所以对咖啡的感受性也不同。且烘焙、滤煮和冲泡的方式不同,咖啡中所含的咖啡因量也有所差别。一般而言,成年人每天喝4到5杯咖啡(相当于300到400毫克的咖啡因)是安全的,但这是西方人的标准,东方人体型较小,最好酌量减少。

咖啡中的咖啡因虽然对少数敏感的人有增加心跳、造成焦虑和影响睡眠等负面作用,且长期饮用后突然停止,可能会有轻微的戒断现象,但不会成瘾。整体而言,咖啡的好处多过坏处。咖啡因可以提神、增进专注力和幸福感,并降低忧郁情绪。流行病学研究发现长期饮用咖啡与降低阿兹海默症、巴金森氏症、中风和癌症的风险也有相关。

来源:联合报
作者:刘秀枝

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