人造甜味剂真的更健康?

软性饮品生产商过去标榜无糖或低糖的汽水,似乎是嗜甜却又怕肥一族的替代选择。50 多年前,由于没明显副作用,人造甜味剂(artificial sweeteners)获商家大力推荐。但随着人们对食品添加的化学物有所怀疑,人们对零卡路里的人造甜味剂究竟能否有助减肥、会否引起其他健康问题一直争持不下。近日,发表于“英国医学期刊(British Medical Journal)”的报告便指出,没有证据证实糖替代品(non-sugar sweeteners,NSS)的健康益处,且不能排除潜在危害。

过量摄取糖分致肥的事实毋容置疑。故在英国,食品与饮品生产商在卫生部压力下,会降低产品的含糖量,以帮助解决肥胖问题。当局期望在 2020 年,食品含糖量可减少 20%,其中的 5% 便在 2018 年 8 月削减。不过,生产商并没达标,整体仅减少 2% 糖分。为了成功“走糖”,不少公司尤其饮品行业,选择转用人造甜味剂,避过糖分限制。

然而,大量使用人造甜味剂,对健康会否产生其他问题?是次研究由德国佛莱堡大学进行,是迄今为止就非糖类甜味剂,对健康影响的最大规模分析。同时,审查旨在为世界卫生组织提供制订有关糖替代品的指导准则,包括人造的阿斯巴甜(Aspartame),及植物甜叶菊(Stevia rebaudiana)提炼的产品。据世卫官方解释,之所以要为糖替代品制作一套指标,是因为:“其使用十分普遍,并且广获推广为糖的健康替代品。”但事实是否如此,就要经过考证。

就人造甜味剂的减肥等健康效果,研究人员指,难以得出可信证据支持这些所谓的健康益处,而且长期使用糖替代品,可能产生的伤害亦未能排除。尽管以往有少数研究表示,以人造甜味剂取代糖,可以缓减体重增加的情况,但本次审视之前 56 项研究,认为提出上述的观察结果只有“低或极低的可能性”,且没有证据表明,人造甜味剂有助痴肥者减肥。过去研究的局限之一,在于研究采纳的样本量甚少、持续时间通常过短,导致无法从长远角度推断出任何有意义的结果。

目前,科学家对糖替代品的安全性仍有不同看法。英国卫生部首席营养师 Alison Tedstone 博士认为:“使用甜味剂是食品和饮料行业有效减少产品含糖量的一种方式。有证据表明,甜味剂是安全的,并可助消费者作出更健康的选择。”但研究作者之一 Joerg J Meerpohl 指:“没有令人信服的证据证明,甜味剂对一般人有明显的益处,即使在体重上可能有一点好处,但现时仍未有长期追踪的数据支持。对希望减肥的人来说,理想的替代品是水及无糖食物,大多数情况下,没有必要加添额外糖或甜味剂。”

事实上,研究更着眼于建议科学界应继续研究糖替代品对健康的影响。报告提及:“虽然目前为止,有几项关于糖替代品对不同健康的影响研究,但其研究方法或质素多有不足,往往不够详细。”即使是这次的研究,亦只能得出“没有证据”、“未能排除”的结论,期望未来有更高质素的研究。

来源:CUP
作者:HUGO SZE

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