高温地球:红苹果将销声匿迹

A Kashmiri farmer pick fresh apples from a tree in an orchard during harvesting season on October 1, 2018 in Tral, south of Srinagar, the summer capital of Indian administered Kashmir, India. Apple harvest is at its peak, but farmers are saying that the prices this year have slumped in major markets across India. To add to their disadvantage are the rising freight rates by the truckers who ferry them to Indian markets. (Photo by Kabli Yawar / Nur Photo)
(Photo by Kabli Yawar/NurPhoto via Getty Images)

说起苹果,就会想到红色,但在不久的将来,这种条件反射式的联想,或会成为令人唏嘘的历史。英国广播公司(BBC)引述专家报道,倘若各国不加紧行动对抗全球暖化,天然的红苹果将不复存在,取而代之的是苍白、了无生气的苹果。

苹果的颜色深浅程度,取决于其皮层基因的“表现水平”(expression level)。纽西兰植物及食物研究中心(Plant and Food Research)遗传学家 David Chagne 解释,苹果有一种名为“MYB10”的蛋白质,它能调节基因表现、控制酵素并将分子(molecule)转化为色素“花青素”(Anthocyanins)。因此,当 MYB10 愈多,苹果便愈红。

然而,温度才是决定苹果颜色的最重要原因。低温保存可将苹果维持在鲜红状态,如果周边温度升至摄氏 40 度(华氏 104 度),MYB10 和花青素便会崩解,颜色逐渐变淡。Chagne 曾发现,在经历过一个特别热的 7 月后,西班牙庇里牛斯山区(Pyrenees)的鲜红色苹果竟变得苍白。他警告,一旦全球暖化加剧,苹果将难再变红。

古时候,水果的颜色并非是市场关键,人们通常只着重味道和用处,如制作馅饼、果酱、直接食用等。美国苹果收藏家 John Bunker 表示,情况约在 100 年前才开始改变:以前的农夫只是小本经营,后来才开始大面积种植,颜色因而成为“品牌特色”,有助提高价格。因此,若苹果因全球暖化而变得“黯然失色”,部分品种的特殊价值将慢慢蒸发。

“此外,颜色是收成的提示。”Bunker 说。红色代表成熟,农夫借此判断采摘的最佳时机,以确保苹果的品质。但在将来,他们或许只能靠经验来行事,错判机会大增,苹果的味道难免变得参差。

1991 年,由明尼苏达大学(University of Minnesota)研发、红黄混色的蜜脆苹果(Honeycrisp apple)正式推出市场。当年有份参与计划的栽种研究员 David Bedford 表示,他希望出产与众不同的苹果。然而,近年却有人推翻他的理念,利用基因突变技术将蜜脆苹果改造得只剩下红色。“市场上每个(蜜脆)苹果都是这样。”他说:“那是我们的欲望、本性 —— 将苹果变成我们想看见的样子。”

事实上,纯红色蜜脆苹果的味道比红黄色的还要差,但为何人们仍执意将它变回红色?Bedford 解释:“这样会比较好卖。”撇除经济原因,大众对红苹果有一种惯性依赖 ——“红色”是理所当然的。

来源:CUP
撰稿:KENT LIANG

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