金融时报:关于假新闻的不幸真相

如果英国《金融时报》的读者们被提问:你们能分辨“假”新闻与“真”新闻吗?绝大多数人都会愤慨地回答:“当然能。”

纽约大学(New York University)和斯坦福大学(Stanford University)的数字研究人员最近对这个问题进行了更严谨的检验,结果得出了一些令人不安的答案。在长达几个月的时间里,他们每天都会从过去24小时发布的新闻中选出5条,然后请美国各地的90个人(他们属于不同群体)判断它们是真是假。

纽约大学社交媒体和政治中心(Center for Social Media and Politics)联席主任、政治学教授约书亚•塔克(Joshua Tucker)最近在Facebook园区举行的一个会议上介绍道,他们还请来专业的事实核查员核对相同报道,针对其真实性提供一些“基本真相”。

该研究由惠利基金会(Hewlett Foundation)提供资金,目前仍在进行中。其初步结果表明,绝大多数参与者可以说出真新闻是真的。但塔克警告说,他们“不擅长识别假新闻”。

他们在这方面的成功程度,并不因年龄或受教育程度而有很大差异。更明显的是意识形态上的界限:保守派人士在识别自由派新闻来源的假新闻时表现较为出色,反之亦然。但对于符合他们喜好的自己所属阵营的假新闻,保守派和自由派人士都表现不佳;事实上,他们的判断只有大约四分之一与专业的事实核查员一致。

甚至更加值得注意的是,当参与者被鼓励在线核实信息时,对假新闻的识别并没有提高。众包核实真相的尝试也没起到多大帮助:当参与者被分成三人或以上一组,在识别假新闻方面只比独自判断的表现得略微好一点。即使扩大小组规模,也无法明显改善结果——尽管这确实能提高识别真新闻的能力。众人的智慧不过如此。

无论你的政治立场如何,这都令人沮丧。它也令人震惊,因为绝大多数美国人显然认为假新闻在上升。皮尤(Pew)去年的一份调查显示,绝大多数美国人都遇到过假新闻,三分之二的人说,这削弱了他们对政府的信心,而且只有10%的美国人认为情况会改善,尽管他们认为应该由新闻从业人员来解决这个问题。

美国人的这一感受有证据支持的。据NewsGuard——一家对新闻网站的可信赖度和可靠性进行评级的实体——介绍,美国读者目前关注的在线报道有约10%来自假新闻网站,而且这一数字近几个月来显着上升。即将到来的2020年大选可能是其原因。

在不实施审查制度,也不寻求不切实际的控制的前提下,有没有办法解决这一问题呢?一个显而易见的答案是砸钱进行事实核查。谷歌(Google)和Facebook等科技公司现在正尝试利用人工智能工具来做这件事。

这些工具在有些情况下很有用,例如探测机器人程序活动或者做过手脚的视频;但在其他许多情况下,它们无法取代人类专家的判断。这似乎表明NewsGuard或Snopes等网站——以及一些培训专业事实核查和新闻评级人员的计划——需要得到更多支持。

第二个重要步骤是对假新闻的编造和传播机制展开更多研究。这将有助于遏止它。同时,科技企业正在利用先进工具来做到这一点,往往利用人工智能。比如Facebook对新闻链接的分享——或不被分享——机制进行了内部研究,从中得到了大量数据,该公司正在努力确保更多可信链接出现在用户的新闻推送中。

Alphabet旗下的Jigsaw一直在进行类似研究,并试图在搜索功能内部淡化极端主义或危险的网址。但一个大问题是,对于信息分享机制数据的收集、控制和分析,向来几乎全部是由科技公司自己完成的,没什么外部监督。

这一点需要改变。值得庆幸的是,有关方面已经朝这个方向迈出了小步。最近,Facebook终于同意允许独立学者访问其2017年至2019年用户活动数据库的一部分,这是一项名为“Social Science One”倡议的一部分。

此举将允许全球数十名研究人员——包括纽约大学的塔克在内——监测政治虚假消息及其他假新闻的传播。但出于隐私担忧,他们可以访问的Facebook数据集仍然相当有限,而且Twitter和谷歌都还没同意参与。

第三,我们需要设法挑战我们自己的社会和政治“气泡”以及各种偏见。最近我以一种微小的方式这么做了。在一次穿越亚利桑那州、犹他州和北卡罗来纳州的旅行中,我再次见识到了美国人对当前政治环境看法的鸿沟。

虽然唐纳德•特朗普(Donald Trump)对司法机构的攻击令华盛顿和纽约的许多媒体感到震惊,但其支持者对此看法截然不同。“我不相信记者!” 凤凰城一位愤怒的店主告诉我,他说,现在他的朋友们对特朗普的支持率在上升,而不是下降。

如果你不能或不想旅行,只要在Breitbart与《赫芬顿邮报》(Huffington Post),或福克斯(Fox)与微软全国广播公司(MSNBC)等媒体的网站之间来回浏览一下,就能看到这种观念鸿沟。这对解决假新闻问题无济于事,但对于美国选民们眼里的“真实”,多看看各家观点或许能传播一点同理心,以及一点谦卑。

来源:英国《金融时报》
作者:吉莲•邰蒂
译者:何黎

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