环保:如何为循环经济而设计能重复使用的咖啡杯


为“产品的第一个生命周期”的结束而设计

目前,我们社会需要企业投入更多的以“产品的第一个生命周期”所做的设计。

为何要特别强调“产品的第一个生命周期”呢?因为在理想的情况下,产品应该要无止尽的被回收再利用。因此,当开发新产品时,设计师们应不断地提出问题来检视自己的设计:

“我们的产品用了什么样的材料?”

“产品本身是不是可被再度使用?”就像是英国的二手古着服饰店 Beyond Retro 与 Bank & Vogue LTD 的案例。

“产品本身是否可被回收并重新制成其他产品?”例如,澳洲的物流公司 Brambles 针对运输中使用的包装提出的解决方案。

“若是产品可被回收,那么是否有配套的回收系统来搜集及处理?”,更重要的是“是否有稳定的买方来购买回收后产生的材料?”

收购市场的变动决定了回收机制的成效

在现今不断变化的环境中,要用产品与服务的“设计”来实践循环经济,其实很困难。举例,一间位于北美的咖啡及咖啡机制造商 Keurig Green Mountain,Keurig 在以设计实践循环经济中,已经展现了其强烈的企图心。

他们设计出可回收的塑胶咖啡胶囊 K-Cup。目前,Keurig 在加拿大的市场大多已经改用这种可回收的咖啡胶囊。然而,笔者最近拜访了一位家里有 Keurig 咖啡机的亲戚,他并不晓得这些小小的塑胶咖啡胶囊 K-Cup 可以回收,因此,他的垃圾桶中满满都是这些咖啡胶囊。

若我们再进一步思考,即便消费者知道了 Keurig 的塑胶咖啡胶囊可以回收,但是,是否存在收购这些回收塑胶垃圾的市场呢?

今年初,垃圾处理大户中国提高了回收物的标准,要求报纸和塑胶等回收垃圾其它混杂物比例不得超过 5%。此新回收规范正困扰着加拿大各个城市 ,导致许多城市面临垃圾堆积,以及处理成本升高的问题 。

同样情况也在美国上演中,许多塑胶垃圾只能先被暂时堆放,或甚至是被送往垃圾掩埋场。结果,因为收购市场的变动,Keurig 新推出的 K-Cup 似乎没有比之前的旧产品,能够为环境带来更多的好处。

人类生活与一次性塑胶难分难舍

塑胶材料的轻便、低价、与多用途的特性,为人类的生活带来了革命性的改变。这种以石油为基本的材料,可制成椅子、水瓶、儿童玩具等,并且将会永远存在在我们的环境中。

自人类开始生产塑胶以来,我们已经制造了约92亿吨的塑胶。其中已有 69 亿吨成为了废弃物。海洋中的塑胶含量也随之出现了惊人的成长。以塑胶微粒的形式在海洋中存在的塑胶微珠、碎片、泡沫、颗粒和纤维,其量之大,已经让科学家们提出严重警告,到 2050 年全球海洋中塑胶的总重量,将会超过海洋中所有鱼类的总重量。

那我们该如何解决这样的困境呢?

“当人们制造出一种新材料时,我真的觉得很惊叹。但是,我也必须承认,我想到的第一件事是:当这种材料被抛弃时,它该往何处去?”创新机构“摇篮到摇篮”总裁 Lewis Perkins 这么说道。

考量到废弃物的流向与可回收性固然是至关重要,但是,当我们近一步思考,类似塑胶这种看似可以回收但却又难以处理的材料时,问题就会变得更加困难与复杂。在大会中两位讲者不约而同清楚地说明这个困境。

“单靠回收机制,不能解决海洋塑胶的问题。企业应该要从根本摆脱塑胶的束缚 。” 倡导无毒的全球非营利草根组织 GAIA 菲律宾区域执行董事 Froilan Grate 表示。

“减量、回收、再利用是重点。但是,人类社会常常聚焦于『再利用』,而忽略了『减量、回收』其实更为重要。” 致力于倡议塑胶减量的非营利组织 UPSTREAM 执行董事 Matt Prindiville 如此说道。

庆幸的是,目前“减量”与“再利用”的需求已经被广泛地理解与认同,并且如同全球非营利组织“未来论坛”总裁 Sally Uren 所说,这样的需求目前已经显现出成功的转型关键征兆,不论在长期整体趋势、企业日常营运制度或者是创新商机上皆然。

放眼世界,从英国伦敦到加州奥克兰,各国的政策与赋税正在协助人类减少对于 一次性塑胶材料的依赖。 人们对于各种抛弃式的塑胶杯、吸管与容器越来越感到厌倦。人类想追求便利的生活,但我们不想为环境制造更多废弃物 。

不论是市场需求或政策压力,皆促使企业去寻求创新的减塑解决方案。在不增加环境压力的情况下,透过服务与产品之设计,持续提供人们便利的生活。从致力于倡议减塑的非营利组织 UPSTREAM 提出的“禁绝清单 2.0”,我们可以看到,在美国前 20 大下水道污染的塑胶制品,几乎都与食物与饮料产品有关。

例如蕃茄酱的酱料包、吸管、咖啡杯等。这些产品都还有待重新设计,甚至是让它们在市场上彻底消失。

不断循环的咖啡杯 CupClub

伦敦的新创公司CupClub 设计出可重复使用的外带咖啡杯,杯子的外观就像一般的外带杯无异,可以盛装冷饮及热饮。这些杯子会被分送到各个咖啡店,作为正常的外带咖啡杯使用 。有别于抛弃式的咖啡杯在使用完之后会被丢弃在一般垃圾桶中,使用 CupClub 的消费者在喝完咖啡后,须将咖啡杯投入专门的搜集点。

CupClub 的送货箱在送完咖啡杯到各个咖啡店之后,将化身成为搜集箱。清洗过后,这些咖啡杯将会被重新在分送到各个咖啡店中,等待消费者们无数次的重复使用。

虽然有许多振奋人心的想法陆续被提出,但是要达成真正的“循环”,对于许多企业来说,仍就像是登陆月球一般的困难。 我们必须要仔细思考、持续关注产品的生命周期。从使用的材料、使用的过程、维修、回收,到重新再利用。如此,方能实践真正的循环经济 。

来源:CSRone
撰稿:Sustainable Brands
编译:侯惠芸

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