喝咖啡可保护眼睛 但对过度用眼的加班狗无效

康乃尔大学在一项研究中发现,咖啡中所富含的绿原酸(chlorogenic acid)可能有保护视网膜细胞的作用。

视网膜位于眼球的内层,由一层感光细胞和其他神经细胞组成,负责接受及组织视觉影像,供大脑辨认。视网膜同时也是身体里新陈代谢最活跃的组织之一。

研究人员指出,视网膜的耗氧速度甚至比大脑还快,而氧化压力所引起的现象,如黄斑部病变、糖尿病视网膜病变和青光眼,都有可能导致失明。

然而,他们经由动物实验却发现,咖啡中的主要物质之一绿原酸,却可以减少视网膜神经细胞因缺氧和过多的一氧化氮所引起的细胞凋零。

研究人员解释,绿原酸的抗氧化作用,可能是减少视网膜细胞死亡的原因之一。他们因而推论,喝咖啡或许能预防视网膜因退化而引起的病变。

这项研究刊载于《农业与食品化学期刊(Journal of Agricultural and Food Chemistry)》。

不过,有两点需要注意。

如果想从咖啡中摄取最多的绿原酸,饮用浅烘焙的咖啡最好,因为绿原酸的含量会随烘培的时间减少。重烘培的咖啡会降低绿原酸的成分,身体也就无从得到这些好处。

另外,也有研究显示,熬夜喝咖啡会使眼压飙高,反而容易增加罹患青光眼的风险,因此,除了喝浅烘焙的咖啡,饮用的时间也需要留意。

来源:Medical News Today、Journal of International Medical Research、Clinical and Experimental Hypertension、Life Sciences
撰稿:宛家禾

除了能预防视网膜的退化外,咖啡中的绿原酸还有几点可能性:

减重

《医学国际期刊(Journal of International Medical Research)》在一项人体实验中发现,摄取绿原酸含量高的咖啡的受试者,12周之后体重平均下降达5.4公斤,至于所喝的咖啡绿原酸含量较少的一组,平均体重只减1.7公斤。

体脂肪方面,咖啡中绿原酸含量多的一组,平均减少3.6%,而绿原酸摄取较低的组别,则平均减少0.7%。

降血压

《临床和实验性高血压期刊(Clinical and Experimental Hypertension)》在一项针对有轻微高血压的患者的实验中发现,一组给予绿原酸咖啡萃取物,对照组则服用安慰剂。摄取咖啡绿原酸的组别,收缩压与舒张压都明显降低,饮用安慰剂的另一组在血压方面却没有明显的下降。

保护神经

《生活科学期刊(Life Sciences)》则是发现绿原酸似乎有保护运动神经的效果。文中指出,当细胞内的麸胺酸堆积过多,会对神经细胞产生毒性,绿原酸可以降低这种毒性,从而对神经细胞产生保护的作用。

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