多喝咖啡可增强记忆力让你不会忘东忘西,问题是要你如何记得喝咖啡呢?

有80%的美国人早上都要喝咖啡或茶来醒脑,咖啡因迅速见效这一点对他们而言早已不是新闻。然而加州大学厄文分校神经生物学助理教授的麦可.亚萨在约翰霍普金斯大学任职时,他和他的同事证实了咖啡因的另一种用途:增强记忆力。

这项发表在《自然神经科学》期刊的研究指出,咖啡因这种兴奋剂在食用后能强化记忆力最多达24小时。我们和亚萨谈了他们的发现。

在此之前的研究曾经表示咖啡因对记忆力可能有正面效果。你们的研究有什么新发现?

我们认为它在动物身上有这种作用,已经好一段时间了。比如说,美国国家卫生研究院(NIH)的瑟琳娜.杜德克指出,蜜蜂在摄取过注入咖啡因的花蜜后,更容易记住花朵的香味。可是针对人类所做的研究一直没有定论,因为受试者在进行记忆力测试前就已经食用咖啡因了,所以结果可能会受到其他因素干扰,像是咖啡因对警觉性或专注力的影响。

所以你们让没有食用咖啡因习惯的人仔细查看一组影像,五分钟后给他们一颗安慰剂或含有200毫克咖啡因的药片。两组受试者都在24小时候回来接受测试。服用咖啡因片的人对那些影像记得比较清楚。

咖啡因首先是在19世纪由一位德国化学家从咖啡豆分离出来的。我们清楚它的运作方式吗?

咖啡因有几种不同的运作机制。它会对腺苷酸受器产生作用,让心跳加速、提高警觉性、令血压升高──也就是遭遇大熊时会产生的“打或逃反应”(fight-or-flight response)。如果有人说“我的肾上腺素暴增”,就是产生了这种反应。咖啡因也会对海马回的一个小区域产生作用,而这个区域在长期和短期记忆中都扮演很重要的角色。

要喝多少咖啡才会摄取到200毫克的咖啡因?

大约是两杯浓缩咖啡的份量。

有了这些发现,我们是不是都应该赶快跑去买杯特浓拿铁咖啡?

不要忘记外面卖的咖啡也加了大量的糖。我喝咖啡已经很多年了,但我不会因为研究结果而增加所喝的量。

你们的研究对象是平常不喝咖啡的人。考量到咖啡因是世界上最受欢迎的提神药物之一,寻找足够的研究对象是否有困难?

我们是有遇到麻烦,而且寻找对喝咖啡一事诚实以告的人也一样。我们在实验前先做了唾液检测来检验受试者体内的咖啡因,结果有些人被取消资格。

咖啡因有什么坏处呢?

大量摄取的话会引发颤抖、头痛;而且绝对有可能会摄取过量。咖啡因是一种兴奋剂。我觉得研究结果不应该被当成无限制摄取咖啡因的许可证。

谈谈进展中的应用方式。咖啡因有没有可能成为治疗阿兹海默症或痴呆症的药物?

我不认为咖啡因能抑制这种病。不过如果有人有患病风险,咖啡因或许会有助益。我们的下一步是要利用脑部成像技术来针对脑部机制,进行更深入的研究。

我往后能不能联系你,核对今天谈到的资讯呢?你说话速度真的很快。

一定是我体内的咖啡因害的。

来源:国家地理杂志
撰文:Cathy Newman

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