研究:日喝5杯咖啡 有助抗老、抑制发炎

这几年,探讨咖啡功效多集中在“瘦身”这件事。但事实上,最新研究指出,咖啡也有助抗老化。

发表在《自然医学(Nature Medicine)》期刊中的研究表示,有喝咖啡的老年人,身体发炎指数较低。

实验找来100位年轻人与年长者,分析他们的血液样本,发现年长者体内的确存在较多发炎相关基因。这并不令人惊讶,随着年龄增长,身体发炎反应也会上升;像是糖尿病、高血压、心脏疾病、癌症、关节不适、阿兹海默症等其实都与发炎有关。

研究主持者、史丹佛大学免疫、移植暨感染中心顾问助理教授佛曼(David Furman)解释,“这些疾病并非只是老化引起,而属慢性炎症”。当体内发炎基因越活跃,就越容易罹患高血压与动脉粥状硬化。

而有趣的是,佛曼观察到,在年长者的族群中,体内发炎基因较少的人都有一个共通点:他们都有喝咖啡的习惯。 而且每天喝5杯以上咖啡的人,体内发炎反应是最低的。 研究者进一步做了抽血与病史评估,得出一个结论:咖啡因可能阻断发炎反应的路径,进而降低身体的慢性发炎反应。

其实发炎反应是身体的防御机制,能对抗感染、清除体内毒素,并非是不好的。但研究人员指出,随着老化,发炎的防御机制运作会越来越失灵,进而使身体处于慢性发炎的状态,引发许多慢性疾病;而后续研究的目标就在找出这套机制何时、并且为何会失灵,以期在不久的将来找出哪些人可能是发炎性疾病的高风险族群。

不喝咖啡,也可以改喝绿茶

其实除了咖啡因,咖啡里的绿原酸和多酚类化合物,也都有清除自由基、延缓低密度脂蛋白氧化、保护心血管的抗氧化功效。

不只抗老化,美国国卫院2012年公布的研究也观察到,所有死亡率、心脏病、呼吸器官疾病、脑中风、糖尿病等,有喝咖啡习惯者的死亡率较低。

不过,也是有很多人不爱喝咖啡,或是喝咖啡容易心悸。东海大学食品科学系教授苏正德建议不妨选择绿茶,当中富含儿茶素、没食子酸酯等成分,不仅抗氧化,儿茶素还有降胆固醇、血压、血糖、抗菌等的功能。

来源:Web only
撰稿:杨心怡

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