咖啡因中毒造成的死亡

所谓的意外,是在本人没有预期到的情况下降临的灾难。在我看过许许多多非自然死亡遗体后,我有时会隐隐约约觉得,看似平常的生活,说不定也埋藏着意想不到的危险。

其中,最近让我最在意的是“咖啡因中毒死亡”。听到咖啡因也可能会让人中毒死亡,或许会让您感到惊讶。咖啡因是许多茶、咖啡等饮料的成分,几乎随处可见。一天喝五杯咖啡的人亦所在多有。

事实上,将被解剖遗体的血液拿去进行药物分析时,多数人的血液中都可验出微量咖啡因。咖啡因经体内消化管吸收后,会被送到肝脏分解,一般来说不会中毒。然而某些便利店贩卖含有大量咖啡因的“能量饮料(Energy drink)”,使得一般人也能借由网络简单购得来自海外、富含咖啡因的粉末或锭剂,故常有人会一口气摄取大量咖啡因。接下来要讲的就是咖啡因中毒死亡的案例。

“一名日本九州的男性喝下大量以“能量饮料”着称的含咖啡因饮品,因而中毒死亡。福冈大学(福冈市)于12月21日(2015年)就这个问题发表了解剖结果。该名男子血液中的咖啡因浓度确实超过了致死量,且在死者的胃中发现了咖啡因的锭剂,负责解剖的福冈大学久保真一教授(法医学)于记者会上表示“短时间内大量摄取咖啡因是相当危险的行为”。

福冈大学表示,该名男性年龄约为20~25岁。他在加油站打工,时间为深夜到早晨,为了驱散睡意,从一年多前开始就有在喝含有150毫克左右的能量饮料。在他死亡的前一周左右,曾向家人提起身体状况有些失调,也有呕吐的现象。并于去年某天上午11点半左右于家中开始严重呕吐,之后他上床休息,但下午4点时家人发现他失去意识,随后并确认他已死亡。

咖啡因的致死浓度为每公升血液含有79~567毫克。解剖时,死者血液则是验出了毫克的咖啡因。且胃内还找到了咖啡因的锭剂粉末,故作出了中毒死亡之结论”(2015年12月21日刊行《每日新闻》)

当然,如果以驱散睡意为目的,在适当的时间内饮用适量咖啡,完全不会有任何问题。但如果一次摄取过量的咖啡因,在某些情况下可能会造成中毒。即使是能量饮料,根据喝的方式不同,仍会有一定的风险。

我们的法医学教室也解剖过因咖啡因中毒而死亡的遗体。死者是一名50多岁的男性,平时有工作,却也因为糖尿病及睡眠呼吸中止症候群而常到医院报到。他从年前左右就常服用外国制的含咖啡因营养品。然而在某个深夜,他却因为喝了能量饮料以及服用了两种含有咖啡因的锭剂,使体内咖啡因浓度过高,中毒而死。

说到中毒,我还有一个很难忘的解剖经验,那是一名因食用有毒菇类而中毒死亡的案例。死者是一名50多岁的男性,他与几个朋友们一起在山里采菇,并将采到的菇类煮成火锅吃下肚,却因此而死亡。据说在吃火锅的时候他就觉得身体不大舒服,死前本人还说着“或许是搞错(菇类)了”,看来是将毒菇误以为是可食用的种类了吧。

近年来,兴奋剂与毒品等法律禁止使用的药物所造成的中毒事件,引发了不少问题,然而在我们身边,还存在着其他让我们中毒死亡的威胁。

来源:《尸体证据》/世茂出版

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