咖啡的伟大故事:从传说到历史

咖啡的故事可追溯至好几代以前,时间横跨1000多年,和许许多多地球上发生过的事件一样,至今仍包裹在迷雾中。咖啡的故事就是一粒褐色种子的旅程,过程中充满了神秘与奇妙。

我们每次喝咖啡,就如同沉浸在自远古以来吟游诗人与文人雅士着迷的世界中。有关咖啡的最早传说,据信来自于公元前400年的东方。

虽然欧洲与阿拉伯的历史学家采集了许多神秘的口传故事,这些故事的源头是来自公元500年前的非洲席巴女王王国,但就流传下来的文字记载来看,只知道在15世纪前半,咖啡已是众所周知的植物,民众也会喝咖啡。

在1671年的第一篇咖啡专论《健康的饮料》(De Saluberrima potione)中,安东尼奥·福士托·奈罗尼(Antonio Fausto Naironi)修士讲述了衣索比亚牧羊人柯迪(Kaldi)的传说。某天晚上柯迪的羊群没有从牧场回来,他便出门找寻。隔天他发现牠们蹦蹦跳跳的、正在一丛结满鲜红果实的嫩绿树丛旁大嚼豆子。这名牧羊人被羊群奇特的行为勾起了好奇心,于是尝了这种野果,发现果实极具兴奋作用。柯迪因此展开漫长的旅程,前往位于阿拉伯半岛南端叶门境内的Chehodet修道院,将他的发现告诉修士。一名神职人员表示:“这是恶魔在作怪!”便将这些红色果实扔进火里,果实立即散发出让人垂涎的特殊香气。他们随即将这些豆子收集起来,磨成粉倒入装满热水的容器里,世上第一杯咖啡就此问世。修士发现这种苦涩的深色饮品能让他们不眠不休专心祷告。这种美味饮品富有神奇效果的消息在修道院之间流传,咖啡开始被视为真正的上天赐礼。

有关穆罕默德的传说或许较鲜为人知。有一天这位先知突然觉得困倦难耐,大天使加百列于是前来帮忙,给他阿拉真神亲自授予的一种药水。穆罕默德喝下后觉得精神一振,又继续从事他伟大的事业。在这则传说里,这种颜色深如卡巴圣堂圣黑石(Holy Black Stone of the Kaaba)的饮品称之为gahwah,表示这种饮品是源自于植物。

咖啡漫长的旅程自此从非洲展开,但要走的路依旧漫长。据传在13世纪,从苏丹到阿拉伯的奴隶会在衣索比亚采集咖啡果实,他们相信这种果实可以帮助他们度过难关。或许咖啡豆就是因此首度越过红海,进而传播到全世界。

在中东国家,咖啡被视为具有药效,含有大量咖啡因的调制饮品原本是被当成汤药喝,后来才成为日常饮品。

根据伊斯兰民间传说,奥马尔酋长(Sheikh Omar)是第一位发现咖啡并将咖啡豆制成饮品的阿拉伯人。他是医生也是神职人员,因违反道德规范而与信徒一起被流放到阿沙布(Assab)的沙漠地区。奥马尔和他的同伴为了止饥,采集了生长于不知名灌木丛中的野莓果,并将这些果实煮沸后喝下汤汁。据说这个主意是他们从梦中得来。奥马尔有一些患者为了继续接受治疗,跟着他一起进入沙漠,这种植物想必对他们的病情有所帮助。等到这些被流放的人回到家乡摩卡(Mocha)之后,他们将这种新饮料的神奇特性告诉其他人。当地人于是建了一座寺庙纪念奥马尔,并奉他为这座城市的守护神。
 
此外,据说苏菲派信徒(生活在阿拉伯南部叶门沙漠地区的苦行僧)也熟知这种提神饮料。他们会举行宗教仪式颂扬真主的荣耀,有时这些仪式会持续超过700个夜晚,在这种长时间的聚会中,他们就会喝咖啡来保持清醒。虔诚的信徒在白天也会与朋友一起享用咖啡,以及享受咖啡因带来的提神效果,第一批咖啡馆于是因运而生。

来源:国家地理

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