纪思道:警惕你身边的有毒化学品

29KRISTOF-articleLarge

最近几周,美国有两家主要医疗机构发布了独立警告,内容涉及我们身边的产品含有的有毒化学物质。他们称一些不受管制的物质有时与乳腺癌、前列腺癌、生殖器畸形、肥胖、糖尿病和不育有关。

“广泛接触有毒化学物质环境对人类生殖健康形成了威胁,”妇产科国际联合会(International Federation of Gynecology and Obstetrics)上个月在一份具有里程碑意义的声明中警告说。

该警告提醒人们,化工行业沿袭了“大烟草公司”的做法,无视科学,抵制监管,对不知情的公众造成毁灭性的危害。

20世纪50年代,研究人员发现香烟致癌,但政界在这个问题上反应滞后。现在,同样的事情又发生在有毒化学物质上。

妇产科国际联合会的警告侧重在内分泌干扰素上,这是指模仿性激素的化学物质,往往可以“欺骗”身体。农药、塑料、洗发水和化妆品、收银机小票、食品罐头内衬、阻燃剂和无数其他产品中都含有内分泌干扰素。

“怀孕和哺乳期间接触有毒化学物质的情况很普遍,”该组织警告说,它称美国几乎所有孕妇身体内都存在43种不同的化学污染物,并援引了美国国家癌症研究所(National Cancer Institute)的报告称“婴儿在出生前就遭遇到污染的程度令人不安。”

这个警告现在代表着医疗界的主流观念。起草它的专家来自美国妇产科联合会、美国生殖医学协会(AmericanSociety for Reproductive Medicine)、世界卫生组织(WHO)、英国皇家妇产科学院(Royal College of Obstetricians and Gynaecologists)以及类似组织。

这些医疗专业人士都在第一线工作。他们亲眼看到了尿道下裂病例的增加,这是一种出生缺陷,男孩在出生时尿道开口在阴茎的一侧而不是顶端。他们的患者中包括患有乳腺癌的女性。两种疾病都与早期接触内分泌干扰物有关。

近期发出警告的另一个主要组织是内分泌学会( Endocrine Society),这是个国际协会,由主治和研究激素系统的医生及科学家组成。

“越来越多的证据显示,干扰内分泌的化学物质和社会面临的两个最大公共健康威胁有关——糖尿病和肥胖,”内分泌学会在发布这份150页的“科学声明”时表示,“越来越多的证据”也将内分泌干扰素和不孕、前列腺癌、隐睾症、睾丸癌、乳腺癌、子宫癌、卵巢癌以及神经性问题联系在一起。有时侯,成年人出现这些问题似乎是因为他们几十年前在胎儿阶段接触到了干扰内分泌的化学物质。

“当未出生的孩子接触到它们的时候,威胁尤其严重,”内分泌学会警告称。

加州大学旧金山分校的特蕾西·J·伍德拉夫(Tracey J. Woodruff)指出,“关于化学物质,大家误以为美国政府在它们走向市场之前,会确保它们安全性。”实际上在有证据证明它们不安全之前,大多数东西被视为是安全的。

在全球商业如今使用的8万种或更多化学物质中,只有很小一部分经过了严格的安全筛选。而且,即使由于健康原因而禁用了某种物质,取而代之的化学物质可能也会同样糟糕。

“看到同样的事情一再发生,令人灰心丧气,”伍德拉夫说。“动物研究、体外试验和早期人体研究表明化学物质产生了不利影响。化工行业说,’那些研究不怎么好,把人体证据拿给我看看。’人体证据需要多年的时间,需要人们生了病才会有。我们不应该把公众当作小白鼠。”

欧洲正在改变做法,在化学物质进入市场前进行测试,而美国由于化学公司的大力游说,在这方面落在了后面。目前参议院在考虑的化学物质安全立法要求,国家环境保护局(Environmental Protection Agency)要在头五年对仅仅25种化学物质进行安全评估——众议院的立法也好不到哪里去。

“这和烟草业几乎一模一样,”德克萨斯大学奥斯汀分校(University of Texas at Austin)的药理学教授安德烈·戈尔(Andrea Gore)说。他也是《内分泌》(Endocrinology)杂志的编辑。

专家说,现阶段最好的办法是让人们尽量保护自己。尤其是怀孕或可能怀孕的女性,以及年幼的孩子,尽量吃有机产品,减少塑料使用,尽可能少触摸收银机小票,避开阻燃剂,遵循ewg.org上消费者指南的建议。

去年的化工游说花费相当于在每个国会议员身上用了12.1万美元,因此可以预见,化工企业每季度可以获得相当丰厚的利润,而更多的孩子将出现尿道下裂,更多的女性会因乳腺癌死亡,这本来是可以避免的。

来源:纽约时报中文网
作者:纪思道
翻译:土土

You may also like...