喝咖啡会心悸不是病,是你的身体忘了装备“占便宜”的基因

许多动机难以察觉的研究项目指出,咖啡对人体有诸多好处;《美国饮食指南》也提出,每天适量摄取咖啡有助降低慢性病风险;甚至,世界卫生组织宁可自打耳光,也要撤回咖啡致癌这种不负责任的说法,从“可能致癌物”降级到“没有足够证据显示有致癌风险”。当然,这些信息只是告诉咖啡爱好者,喝杯咖啡平常的很,别有那么多担心和顾虑。

但的确有一群人无法享受咖啡,他们只要一喝咖啡就会心悸、焦躁。除去咖啡品质影响之外,科学家也表示,人人体质不同,对咖啡因是否友好,跟人体基因差异有关。

十多年前,多伦多大学营养学系教授艾尔索希米(Ahmed El-Sohemy)就注意到这些差异。他怀疑这些差异是因人而异的:他找到一组特定基因,称为CYP1A2,可以控制我们体内的酵素,影响身体代谢咖啡因的快慢。

他发现,这组基因的其中一种变异型会使肝脏代谢咖啡因的速度变得非常快。如果从父母那分别遗传到“快速变异型(fast variant)”染色体,就表示这个人拥有快速代谢的基因;如果只从父母中其中一位遗传到快速变异染色体,或是遗传到的是缓慢的变异型,那么代谢咖啡因的速度就会较慢。艾尔索希米甚至指出,拥有快速代谢基因的人,代谢咖啡因的速度是缓慢代谢组的4倍之多。

在美国国立卫生研究院(National Institutes of Health)的资助下,艾尔索希米的研究团队找来4000名成人,其中2000人之前有心脏病史。他们分析了这些受试者的基因型别,以及他们喝咖啡的习惯。从整体来看,每天饮用4杯以上咖啡的人,会增加36%心脏病发风险;但若加上基因变异的不同这个变数,他们惊讶地观察到:只有在缓慢代谢基因组的受试者身上,嗜喝咖啡者(heavy coffee consumption)心脏病发机率较高。

过去咖啡的负面风险,主要是缓慢代谢基因作祟

艾尔索希米说明,如果观察快速代谢基因组,这些风险根本不存在。他的团队便指出,在快速代谢基因组,每天喝1~3杯咖啡甚至能显著降低心脏病风险,因此可以说,咖啡对这群人而言,甚至是有保护作用的。

艾尔索希米认为,会有这些差异是因为,咖啡因在缓慢代谢基因组的身上停留较久,有较长时间对身体造成影响。而在快速代谢基因组身上,咖啡因代谢很快,抗氧化物、多酚类与其他健康物质能快速作用,不会受到咖啡因的副作用影响。

其他研究也支持这个论点。意大利一群科学家在553名受试者身上发现,不管是重度咖啡饮用者,或是每天适量喝咖啡者,缓慢代谢基因组罹患高血压比例明显较高;但对快速代谢基因组而言,只有在咖啡饮用量增加的情况下,风险才会提升。

其实,不只有CYP1A2这个基因主宰着咖啡因代谢。西北大学芬堡医学院(Northwestern University Feinberg School of Medicine)助理教授康尼里斯医师(Dr. Marilyn Cornelis)指出,她的研究已进一步发现更多跟咖啡因代谢有关的基因;她认为,还有许多基因或环境因素影响咖啡因代谢的差异,是现有的研究尚未挖掘的。

但至少,这些着重基因与咖啡的关系的研究,帮助我们更了解咖啡对人体、健康的影响。过去有些研究指出咖啡对乳癌、卵巢癌、第二型糖尿病,甚至巴金森氏症有负面的影响,已有科学家着手研究这是否与CYP1A2或其他基因有关。

咖啡对你好不好,或许都是天生注定

不只负向关系,正向关系也会受基因影响。像是咖啡在提升运动表现的部分,詹姆斯麦迪逊大学(James Madison University)肌肉动力学教授渥马克(Christopher J. Womack)便指出,拥有快速代谢基因的耐力型运动员,咖啡的帮助可能更大。

2012年,渥马克与同僚发现,给一群铁马运动员服用咖啡因锭,让他们在脚踏车机上跑40公里,缓慢代谢基因组的速度快了一分钟,但快速代谢基因组竟快了4分钟。

渥马克推测,这或许是因为咖啡因的快速代谢会提升自律神经系统,让身体处于战与逃的备战状态,“广义来看,一般人都会受咖啡因影响,而增强运动表现;但对某些人说,这个加乘效果更显著。而这个差异就存在于基因。”

就连你喜不喜欢咖啡香,都与基因有关

据美国一家基因检测公司“FitnessGenes”的统计,拥有快速代谢基因的人约占40%,而有45%是一半缓慢一半快速,而15%的人是一对缓慢代谢的等位基因。

可见,喝咖啡会心悸不是病,也有可能是你的身体没装备“占便宜”的基因,不然那45%可喝可不喝的人又是为了什么喝上一杯呢?不就是不要自己花钱么。

研究已慢慢开始关注不同基因型跟喝咖啡习惯的交互效果。该检测公司创办人瑞尔登(Dan Reardon)表示,目前观察到的现象是,对缓慢代谢基因者而言,咖啡帮助清醒的时效可拉长至数小时,而快速代谢基因者一喝咖啡,很快就能有效提升警觉性,但能量也很快就消退。因此,拥有快速代谢基因者可能需要喝到数杯咖啡才行。

而咖啡对你的吸引力也受基因影响。2015年康尼里斯的研究就发现,有8组基因变异型会让人更容易渴望咖啡,而其中至少有2组基因型被发现能让人从摄取咖啡因中获取愉悦感。这说明了,有些人是天生就爱喝咖啡,有些人则是完全无法感受咖啡香。

这些研究只是让我们更了解咖啡的影响,但并不是要你马上飞奔至基因检测中心,检查自己是否具备那些基因型。正因为咖啡的影响是“与生具来”的,不妨就让你的身体告诉你,你适不适合喝咖啡吧。

来源:New York Times
编译:楊心怡

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