巴斯卡斯特:咖啡应该比牛奶更值得歌颂

多讽刺啊!牛奶常常被歌颂,不断被推荐,但是严格说来,却不是特别值得推荐给成年人的饮料。相对的,虽然咖啡实际上能降低死亡风险,我们当中很多人却始终把咖啡当成毒药(尤其对心脏而言)。讽刺的高点也许在于,咖啡能保护我们不受心血管疾病的侵害。是的,你没看错:每天三、四、五杯咖啡对心脏很好,也对身体其他部位很好,特别是肝脏。除此之外,咖啡还能降低罹患不同形式癌症的风险,不只肝癌,还有乳癌和摄护腺癌。饮用咖啡还能减少糖尿病和帕金森症的风险将近30%。

我们还不是很清楚咖啡是如何发挥这个健康疗效,根据所有的预测,谜底也不会马上揭开。原因是,现泡的咖啡里面有上百个物质。让人惊讶的是,健康的效果不是或者不单单要归功于咖啡因,因为去咖啡因的咖啡也显示出相同的研究结果。

这里有几个有趣的新发现:咖啡(不管有没有咖啡因)会遏止“建筑领班”mTOR,并且启动细胞中的自动更新计划,让细胞回春。此外,适量饮用咖啡似乎能牵制老年身体逐渐增加有害健康的发炎过程。借此,咖啡可以透过很多管道对身体发挥抗老化的效果。如果咖啡能有利地影响老化过程,当然也能保护我们不受许多不同的老年疾病侵袭。

有一个很重要的条件:这些提到的正面健康效果主要适用于用滤纸冲泡的咖啡。这也跟咖啡中含有对生物有积极作用的物质有关。这些物质里包括两种油质,跟脂肪类似的物质,名叫咖啡醇(Cafestol)和咖啡豆醇(Kahweol)。咖啡醇和咖啡豆醇既会提高“坏的”低密度脂蛋白胆固醇,也会提高血脂三酸甘油脂,两种都是心肌梗塞的风险因子。因此不是每种咖啡都对心脏有益。但是这些“脂肪分子”大部分会停留在细致的滤纸上,所以过滤咖啡只含有一点点咖啡醇和咖啡豆醇。

相对的,土耳其阿拉伯“摩卡咖啡”的情形不一样,咖啡粉会多次煮开,而且部分也会被一起喝下去,所以咖啡醇和咖啡豆醇的含量很高。用咖啡滤压壶(也叫“法式滤压壶”)泡的咖啡是用钢制滤网把咖啡粉往下压,程度比较轻微。甚至小杯的义大利浓缩咖啡还是含有相当多的咖啡醇和咖啡豆醇。在这个例子上甚至有一个义大利研究的具体数据指出,每天喝超过两杯浓缩咖啡(和过滤咖啡相比)会提高心血管疾病例如心肌梗塞的风险。

简短来说,三到五杯过滤咖啡值得推荐。对于所有浓缩咖啡的爱好者适用一杯,最多两杯。我不建议将咖啡粉一起煮开的咖啡,无论如何不建议经常饮用。

怀孕的妇女不仅在咖啡上,而是在所有含有咖啡因的饮料上要有所节制,因为咖啡因很容易经过胎盘进入尚未出生的胎儿身体里面,可能会导致出生时体重过轻(有可能,但这只是推测,在这个情况下,mTOR以及具决定性的成长过程受到抑制)。根据经验法则,怀孕的妇女一天最多一小杯咖啡。

来源:《吃的科学》
作者:巴斯.卡斯特
翻译:彭意梅

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