美国南北战争的咖啡之道:如果你的士兵清早就喝到咖啡,你就能坚守阵地

咖啡对美国饮食文化来说,无比重要,据说,18岁以上的美国人,每天必须喝一口咖啡,才有动力工作,应付新的一天。美国生活与咖啡两者密不可分,不只饮食,咖啡也占美国战争历史上重要一席。在美国南北内战中,咖啡像战争的燃料,减轻北方士兵的苦痛,让他们在如地狱的战场上坚持行军打仗,最终取得胜利。

美国全国广播公司(NPR)论饮食对世界冲突影响的节目 Hidden Kitchens ,以“咖啡”作切入点,谈及咖啡在美国内战的角色。节目指出,咖啡在南北战争中有不可或缺的地位,对士兵来说,咖啡不仅有提神功效,更是抚平苦痛的饮料。

1861到1865年间展开的南北内战,是美国史上最重要的战争,当时,南北州份矛盾日深,濒临撕裂,以林肯为首的北方联邦合众国,支持解放黑奴,南方的美利坚联盟国则反对废奴,结果带来长达4年多的内战,最终,北方打败南方,取得胜利。这场内战不但巩固了美国领土完整,更解放了黑奴,是种族平等的一大进步,至今仍引来不少学者研究。

有美国国家历史博物馆的策展人 Jon Grinspan 在翻查内战士兵的日记时有新发现:在内战士兵的行军记事里,写下最多的,不是“战争”、“奴隶”、“林肯”或“母亲”等大众以为理应出现的字词,而是“咖啡”。

Jon Grinspan 忆述:“我在找大故事,他们却总是在讲早餐喝的咖啡,又或希望在早餐时喝到咖啡”。

著有《饿死南方:北军如何赢得南北战争》一书的 Andrew F. Smith 教授说,内战时,“联盟国能取得烟草和南方食物;北方士兵则有咖啡。”南方联盟国士兵常常会趁停战,在战场上与北方合众国士兵交易,换取咖啡。咖啡之所以对他们如此重要,不惜与敌人交易,乃因一杯暖和的咖啡,能够安慰不安的心,若有幸喝一杯咖啡,亦代表自己仍在生存,是活着的证据。

北方合众国政府深明喝咖啡之必要,于是每年都会派36磅咖啡豆给士兵。北方不管水源有多脏,即使要用就连马都不喝的泥坑污水,也要煮咖啡,以供他们每天在行军前后、巡逻时、战斗中喝。另外,合众国亦封锁咖啡出口到南方脱离联邦的地区,结果,像一位英国观察家所记录,失去咖啡“令南方联盟士兵士气大减”。没有咖啡配给的南方联盟士兵,为了止痒,会以黑麦或水稻等植物混成啡色饮料,取替咖啡,虽然内里不含咖啡因,但至少煮出一壶温暖的液体。

夜未央,与同袍在营里喝一杯暖和的咖啡,在丧失生命之前,聊聊明天,谈谈爱人,即使身在地狱,军心亦随之而稳定。

也许,能喝咖啡与否,就是导致北方合众国取得胜利的原因——至少,对北方阵营来说,这是“事实”。虽然当时有关“咖啡因”(Caffeine)的知识尚未普及,但在北方士兵的信件日记可见,咖啡尤如神物。他们认为“咖啡内有一种神奇的刺激物”,有助壮胆;又有军人指,“我还在生,全因咖啡”。合众国的将军 Benjamin Butler 更视咖啡为“战争武器”,北方士兵有咖啡,所以取得战略优势。Butler 亦跟其他将军笑谈他的“咖啡之道”,“如果你的士兵清早就喝到咖啡,你就能坚守阵地。”

当然,在今日再回顾南北内战,我们清楚知道,令北方胜出战争的并非咖啡,资源和人力才是决定性因素。但是,从现代科学的角度看,咖啡里的咖啡因实有助人们作出更佳表现,奥运选手和其他领域的精英也积极寻求咖啡的“合法帮助”,超越自己纪录——不过,咖啡因对身体能力的提升功效,仅是次要,更重要且不容置疑的是,热咖啡飘出的浓香、蕴藏的美味,拥有着安抚灵魂的力量,慰借了千万北方士兵——夜未央,与同袍在营里喝一杯暖和的咖啡,在丧失生命之前,聊聊明天,谈谈爱人,即使身在地狱,军心亦随之而稳定。

撰稿:袁源隆

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