喝咖啡时 能不放糖就别放了

Sugar

白的。粉的。蓝的。黄的。

走进随便一家餐馆,凭着桌子上甜味剂包装的颜色,你可以立即知道里面装的是什么。

糖。糖精。阿斯巴甜。蔗糖素。

从中挑选哪一种倒进咖啡杯或茶杯?有时候,那感觉就像是在玩轮盘赌。各种关于甜味剂安全性或不安全性的说法令人迷惑,而且互相矛盾。

比如说,Alissa Kaplan Michaels就从来不选粉色。她仍认为糖精可能致癌。20世纪70年代,美国食品药品管理局试图禁止使用糖精,因为家鼠在大量摄入该种化学物质后患上了膀胱癌。

但美国国会决定暂缓该项禁令,因此,粉红色包装的纤而乐牌代糖仍留在餐厅的桌子上。美国食品药品管理局1991年撤回了该项禁令申请,2000年,当研究显示糖精在家鼠体内的作用机制与人体内的不同,在人群中没有确实证据显示癌症发病率上升后,关于糖精的警告标示也被取消了。在纽约从事公共关系顾问工作的Michaels女士知道这件事。

但她表示,“关键在于家鼠的确会患癌。我没法把这置之脑后。”

尽管许多人都对人造甜味剂心怀疑虑,为了避免摄入糖和热量,他们仍大量使用这类化学物质——全球范围内,人造甜味剂的年市场总额高达15亿美元。

科学界的结论也分成了两派。随便哪种甜味剂,你都可以轻而易举地找出一项信誓旦旦保证其安全性的研究,同时发现另外一项详尽列举种种潜在危害性的研究。此外,甜味剂对于人体的长期效果很可能需要在服用数十年后才变得明显。

因此,主导许多人甜味剂选择的往往是奇谈怪论、道听途说和异想天开。

对于Michaels女士而言,儿时的印象要比食品药品管理局的决定管用得多。

她甚至在提包里常备自己选中的甜味剂——商品名为善品糖的蔗糖素——以防有时候餐厅里的蔗糖素用光了,而她不得不从粉红色和蓝色中选择一样。“我是那种偏爱黄色的女孩,”她说。

数以千万计的人们狼吞虎咽下含有人工甜味剂的食物和饮料,迄今为止,还没有大规模的健康灾难落在这些人头上。

美国食品药品管理局将目前市场上的三种主要人工甜味剂列入同一类:“公认安全”。制造商援引众多健康研究证明这一说法。

“按照常规的食品安全标准,科学界认为甜味剂已经被充分检测以排除存在任何潜在毒性的可能,”纽约医学院的病理学教授Gary M. Williams医生表示。他本人曾参与数种人工甜味剂的安全评估工作,其中一些由甜味剂制造商资助。“我喝无糖可乐,我不需要卡路里。弗雷斯卡汽水是我个人最爱,而且说真的,我不知道里面到底有什么。”

Williams医生关于安全性的信心部分源于人工甜味剂比糖的甜度要高得多,因此人们摄入量非常小。包装里大部分的白色物质事实上只是填充剂而非甜味剂。动物安全试验所使用的剂量比这要高出成百上千倍。

但批评者——尤其是针对商品名为怡口或纽特健康糖的阿斯巴甜的批评者表示,诸如头痛、神经失调和癌症等健康问题确有发生,但监管部门却对此无动于衷。

健康倡议组织公共利益科学中心对于在糖精和阿斯巴甜包装上加上“避免使用”标注的做法鼓掌叫好,但认为与阿斯巴甜在化学结构上相似、不过甜度更高的新一代甜味剂蔗糖素和纽甜糖是安全的。

该中心还对另一种较不常见的甜味剂安赛蜜发出警告。虽然它很少以餐桌上使用的小包装形式出现,但却与其他甜味剂一道用于碳酸饮料和烘焙食品,以求口感上更接近白糖。例如,Williams医生最中意的饮料“弗雷斯卡”便使用了安赛蜜和阿斯巴甜。这两种甜味剂也被用于荷氏无糖润喉糖。

对于那些选择使用提取自植物的甜味剂甜菊糖的人,该中心给出“小心使用”的建议,因为针对此种甜味剂的致癌性研究仅选择了一种实验动物作为对象。(“某种物质是天然的并不一定意味着它就是安全的,”该中心的网站警告说。)

用谷歌搜索一下,立刻会让许多人对于多种甜味剂产生疑虑:纽特健康糖会不会导致脑癌?善品糖真的和滴滴涕同属一类化学物质吗?怎么解释那些关于人工甜味剂尽管不含热量但一样会导致体重增加的研究?

哈佛公共卫生学院营养系主任Walter Willett医生指出,综合评估风险和不确定性后,人们可以做出理性选择。“世界从来不是非黑即白,我们也很少对某件事有绝对把握之后才去做,”他说。“最重要的是避免那些已经明确的大的风险,比如吸烟、肥胖和经常摄入高能量碳酸饮料。”

化学隐忧

糖精、阿斯巴甜、蔗糖素和安赛蜜都属于某种可以与舌头表面的特定蛋白质巧妙结合的化学分子,它们可以刺激神经元发送信号,对着大脑高叫:“好甜呀!”
问题在于,这些化学甜味剂被吃下去后,会发生些什么?

拿阿斯巴甜来说吧,它实际上由两个氨基酸和一个被称为甲酯的分子片段构成。某些人——在美国约为2.5万分之一——患有无法代谢其中一种氨基酸苯丙氨酸的遗传性疾病,这些人被建议远离阿斯巴甜。

这两种氨基酸在许多食物中都大量存在。“它们并不是完全特异性的成分,”Willett医生指出,“这并不是为它们完全无害下定论,但至少不太可能有让人大吃一惊的结论等着我们。”

另外一些人却从阿斯巴甜的成分中看到了毒素。他们指出,这两种氨基酸虽然是人类膳食必不可少的组成部分,但在失衡状况下却会导致问题。

而构成阿斯巴甜的第三种成分——甲酯——可以转化为有毒的甲醇。不过,果汁中也含有很高浓度的甲醇。亚利桑那大学荣休教授Woodrow C. Monte认为包括多发性硬化症在内的一系列疾病都与低剂量甲醇中毒有关。

相关研究的科学文献有的让人提高警惕,有的又令人放心。意大利某癌症研究所进行的大型研究发现,服用阿斯巴甜的家鼠患白血病和淋巴瘤的几率更高。然而,位于马里兰州的美国国家癌症研究所对50万名退休老人的健康数据进行回顾后,没有发现摄入含有阿斯巴甜的饮料与癌症之间存在联系。

与此同时,正如善品糖的制造商麦克尼尔营养公司在广告中指出的,蔗糖素本来就是从糖转化而来的。化学反应除掉糖分子中的一部分,然后代之以氯原子。这种行之有效的改头换面可以让绝大多数糖分子未经消化而直接排出体外。因此,卡路里为零。但也有人担心,蔗糖素分子中的氯一旦被人体吸收,便可能导致问题。公共利益科学中心的执行主任Michael F. Jacobson表示,蔗糖素的动物实验结果已足以将其列为“安全”一级。

但蔗糖素分子的稳定性引起了新的疑虑。在自来水中检测到了蔗糖素的存在,这令人担心,多种动物摄入这种化学成分后会有什么后果。

衡量风险

既然人工甜味剂问题多多,有些人或许会问:糖到底有多糟糕?

白糖的甜味最纯正。它是自然的。但它对健康的负面作用也是最确凿无疑的:它会让你发胖。

2011年发表的一项研究对10万余名美国护士逾四分之一世纪的综合健康数据进行分析,结果显示,体重增加与摄入含糖饮料和甜品之间存在正相关。喝含有人工甜味剂的无糖饮料的人体重没有增加。

肥胖导致大量健康问题——糖尿病、心脏病,甚至是癌症。含糖的碳酸饮料(果汁也不例外)尤其会令体重增加。通常,当饮食结构发生变化时,对食物的饥饿信号也会相应调整,确保摄入充足营养。但人类的消化系统似乎对液体卡路里太轻敌了。从12盎司听装可口可乐中摄入了140卡路里的人并不会下意识地从别的地方把这140卡路里省出来。

“液体卡路里的作用机制似乎有所不同,正因为如此,它们才特别成问题,”Willett医生指出。“许多食物会导致体重增加,但迄今为止,含糖饮料看来是最严重的问题。”(正因为这样,纽约市长Michael R. Bloomberg才提议禁止在该市销售大瓶装含糖碳酸饮料,但却对超大瓶装的无糖碳酸饮料放行。)

Willett医生表示,人工甜味剂的长期安全性仍有待证实。“记住一个有趣的事实,如果你抽烟的话,肺癌风险直到30年后才会增加,”他说,“可烟草确实为强致癌物。很多事要到几十年后才会见分晓。”

他还指出,自1900年开始使用的反式脂肪直到20世纪90年代才引起医学界的关注。“我们花了近90年时间才发现反式脂肪是个大问题,”Willett医生说,“想想这漫长的过程,足以让人变得清醒。”

关于相对危险的问题——糖和体重增加的已知危险相对于人工甜味剂的未知风险,Willett医生如是说:“和完全使用糖增甜的饮料相比,人工甜味剂饮料没那么糟糕。”但是,无糖碳酸饮料远非最优选择。“在我看来,它们和尼古丁戒烟贴片差不多,”他说。

很明显,保护健康的最佳解决方案是,少喝饮料,少吃甜食。

作者:KENNETH CHANG
来源:《纽约时报》
翻译:倚橹

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