研究:咖啡因可影响脂肪细胞 或具抗肥胖潜力

马黛茶是一种在拉丁美洲国家流行的兴奋剂,虽然它含有的咖啡因比一杯标准咖啡少,但却拥有比茶更强的兴奋效果。由于马黛茶含有大量除咖啡因以外的新型生物活性植物化学物质,因此本研究的主要目的是确定马黛茶的抗肥胖效果是否跟咖啡因有关,或还是跟茶中的其他成分有关。

为此,研究人员展开了一系列的动物实验,给老鼠喂食高脂肪/高糖的食物并以茶、咖啡或合成来源的形式补充咖啡因。结果他们发现,跟吃同样不健康饮食但喝不含咖啡因茶的老鼠相比,摄入任何形式咖啡因的老鼠总体体重增加较少。

相对来说,咖啡因似乎是马黛茶的关键抗肥胖剂。为了弄明白咖啡因是如何影响脂肪细胞的,研究人员还进行了大量的细胞培养研究。研究发现,不管来源如何,咖啡因都能使脂肪细胞中的脂质积累降低20%到41%。

更重要的是,研究人员发现,咖啡因会下调脂肪组织和肝脏组织中跟脂质代谢有关的几个基因的表达。研究中,研究人员确定了三个跟肝脏中低密度脂蛋白胆固醇的产生有关的基因。

这项新研究的合著者Elvira Gonzalez de Mejia说道:“由于脂肪组织和肝脏中某些脂肪生成酶的调节关系,从马黛茶或通过其他来源摄入的咖啡因可以缓解高脂肪、高蔗糖饮食对身体构成的负面影响。”

虽然目前还不清楚咖啡因是否能在真实的人类环境中有效地起到抗肥胖作用,但这项新研究背后的研究人员相信,他们的发现至少肯定了这种药物的这种潜力。

相关研究报告已发表在《The Journal of Functional Foods》上。

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