买咖啡能买出一个诺贝尔奖?迪顿说可以有

1970年代,英国人迪顿(Angus Deaton)还是个新手爸爸,有两个小孩,他的太太是美国人,很爱喝咖啡,而英国当时更流行喝茶,所以咖啡卖的会比较贵。

不幸的是,大约有三年左右的时间里,英国的通货膨胀率高达25%,这让迪顿非常尴尬,常常抓不准到底要带多少钱才能买到咖啡孝敬太太,有时候实在涨的太凶,钱没带够只能扫兴而归。

不过,这样买着买着,细心的迪顿就发现了一个现象:人们在面对无预期的通膨时,更倾向去储蓄,而不敢消费。

这个发现是著名的“迪顿矛盾”理论的由来。1990年前后,迪顿指出,总体经济学注重整体社会的加总或平均数据,却忽略了不同个体消费行为的差异。

他举例说:有些人收入减少的同时,另一些人的收入正在增加,从平均数来看,却看不出端倪来。

所以,他认为,要消除矛盾,就必须先了解个人收入与消费行为,再加总数据,由此调和个体与总体经济学对消费行为的解释,才能做出民众有感的政策来。

正是因为这条“迪顿矛盾”,数十年后,2015年的诺贝尔经济学奖被授予给了年逾七十的老先生迪顿,瑞典皇家科学院对迪顿大肆褒奖:“为了制定增进福祉和减少贫穷的经济政策,我们首先必须了解个人消费选择。迪顿在提升这类理解上,无人能出其右。”

当然,如果不是迪顿自己揭秘,谁能猜得到买杯咖啡也能发现你花钱或者不花钱的背后居然暗藏一个世界级的经济大秘密呢?

kaweh.net 综合报道

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