马克·彭德格拉斯特:建立在非洲奴隶脊背上的巴西咖啡业

后来巴西咖啡种植园兴起和所发生的一切,也向人类证明:如果过度依赖某一种作物,那么在获得巨大利润的同时也要冒很大风险。咖啡既成就了现代化的巴西,也给人类和环境造成了巨大损害。

巴西拥有超过851万平方千米的国土面积,是世界上第五大国。北起赤道以南,几乎跨越半个南美洲。葡萄牙人发现、开发并征服了巴西,起初抵达巴西的葡萄牙人无一不迷恋巴西的迷人风光。1560年,一位神父写道:“如果人间有天堂,那么这片天堂一定是在巴西。”

很可惜,自从葡萄牙人来到巴西以后,就开始不断破坏这片人间天堂。17~18世纪,巴西的欧洲殖民者大规模种植甘蔗,已经形成了巴西特有的大农场种植模式,与此同时,奴隶们被迫在惨无人道的环境下超负荷劳作,他们的平均劳动寿命只有7年。当时的奴隶主为了赚取更多利润,宁愿引进新的奴隶,也不愿意给生病的奴隶治病。就这样,不断扩张的甘蔗最终把东北部地区变成了一片荒原。

19世纪20年代以后,蔗糖价格大跌,于是大量资金和劳动力向东南部转移,开始在帕拉伊巴山谷扩展咖啡种植。当时帕赫塔从法国总督妻子那里得到种子后,带回巴西北部靠近赤道的巴拉种植,效果一般;1774年,比利时传教士在巴西偏南、气候较温和的里约热内卢附近的山上种植咖啡,大获丰收。从此以后,咖啡就主要在南部种植。18世纪,巴西南部著名的红土地是主要的黄金和钻石开采区,因此从未耕种过,一直是一片处女地。如今,这片土地上的稀有矿物已经枯竭,昔日运黄金的骡子如今沿着早已开发好的路把咖啡豆运到港口供出口,而那些从开采矿物中幸存下来的奴隶也转而种植和收获咖啡。随着咖啡种植业的进一步扩大,里约热内卢的奴隶进口数量激增,人数从1825年的26245人增至1828年的43555人。此时,整个巴西引进的奴隶数量已经超过100万,占巴西总人口的1/3。

巴西的咖啡业是在非洲奴隶的背上建立起来的。

19世纪初,英国宣布奴隶买卖非法,于是巴西政府为了讨好英国,1831年也宣布进口奴隶非法,但是却并不照此执行,依旧继续进口奴隶。然而,在奴隶制度即将退出历史舞台之时,奴隶主们趁着最后的一次机会,大量进口奴隶,仅1848年一年就进口奴隶6万人。

后来英国战舰开始在海上抓捕运送奴隶的船只,1850年,巴西立法机构才被迫因此真正严厉禁止奴隶进口。而已经在巴西的约200万奴隶还是奴隶身份,并没有获得解放。巴西巨大规模种植业的大庄园制度,使得当时奴隶的生活就像美国南北战争前美国南方奴隶的生活状态一样,他们过着非人的生活,而咖啡农场主则成为巴西最富裕的一群人。

后来一位去帕拉伊巴咖啡山谷的旅行者详细描述了奴隶一天的工作安排:

黑人奴隶被严密监管,每天像机器一样工作。凌晨4点,所有工人被叫起来唱祷文,然后就排队前往农场干活……晚上七点,这些工人才能拖着疲惫的身体回到庄园主家里……吃完饭后,庄园主又安排奴隶去干各种打扫或者研磨类的家务活,直到晚上9点才允许他们睡觉。男奴和女奴被安排在不同的营房,每天晚上能睡7个小时,这也是为了接下来的一天能几乎不间断地工作而准备。

尽管有些庄园主对奴隶还不错,但也有些庄园主把奴隶当成泄欲的对象。殴打和杀害奴隶的现象依然存在,而且奴隶主不会受到公审。奴隶的孩子们通常被卖到很远的地方,远离父母。庄园主害怕奴隶报复,通常都全副武装。奴隶报复的方式各种各样,他们会在庄园主的靴子里放毒蝎子,还会在庄园主喝的玉米粥里混入碎玻璃碴。奴隶主把奴隶看成次等人类。曾经有个奴隶主对他的儿子说:“奴隶是介于我们人类和各种野兽之间的次等生物。”

在整个西半球,巴西奴隶制度的保留时间比其他任何国家都要长。巴西的奴隶制度还没废除,皇帝佩德罗二世早在30年前就释放了自己的奴隶,直到1871年,他才颁布《胎儿自由法案》,规定此后奴隶的新生儿全部获得自由。这样,就保证了奴隶制度能逐年消亡。即便如此,庄园主和各种利益团体的政客们还在为反对废除奴隶制而挣扎。一位巴西议会成员1880年说:“巴西离不了咖啡,而咖啡离不了黑奴啊。”(完)

作者:马克·彭德格拉斯特
来源:《左手咖啡,右手世界--一部咖啡的商业史》

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