英国医学期刊:一天3到4杯咖啡利大于弊

有关喝咖啡的利弊,这几年来几乎是每月一爆,上个月才出炉一份研究调查宣称咖啡对心血管有益,下个月可能又来一位营养师现身说法戒掉咖啡让她人生变彩色。到底咖啡对身体是好处多过坏处?瑜不掩瑕?还是好坏因人而异?这个月有一份权威报告问世,试图替咖啡族解惑。

《英国医学期刊》22日刊出一项大型研究的成果报告,南安普顿大学科学家搜集200多份历年来有关咖啡的研究数据,从宏观的角度来解读“咖啡到底对身体是好是坏?”,结果发现:整体而言,喝咖啡对人体健康是利大于弊,而最适当的摄取量,是每天3~4杯。

研究人员发现,在调查期间,喝咖啡的受试者的死亡机率,比不喝咖啡的受试者少了17%。若以疾病区分,喝咖啡的人死于心血管疾病的机率,比不喝咖啡的人少了19%,死于癌症的机率也减少18%。

而在过去的研究里,咖啡曾被发现有助于降低黑色素瘤、心脏病、多发性硬化症、第二型糖尿病、肝病、摄护腺癌、阿兹海默症,以及使用电脑引起的背痛等疾病和症状。

咖啡对身体的益处,主要是来自于咖啡里头某些成分含有抗氧化剂和帮助消炎的化合物,前者能对抗癌症,后者则是可以抵挡慢性疾病,像是心脏疾病,或阿兹海默症这类神经退化性疾病。

不过喝咖啡当然也有潜在的健康疑虑,和要注意的地方,尤其是对于女性而言。过去咖啡研究显示女性在怀孕期间喝大量咖啡,可能导致早产、新生儿体重过轻,甚至流产。患有骨质疏松症的女性也可能因为经常喝咖啡,而增加骨折的风险。
不过要提醒的是,这篇报告中所写的“一杯”咖啡,指的是240毫升或8盎司的份量,而非一般人常点的“大杯”份量。通常市售的大杯拿铁,至少都是480毫升或16盎司,相当于“两杯”咖啡的份量。

这份报告的研究人员强调,此一结论是根据过去的观察纪录,而非针对咖啡成分的研究,因此无法确认因果关系,也不代表本来不喝咖啡的人应该从现在开始喝咖啡,好让自己更健康。基本上,这份研究只是化解了咖啡爱好者的罪恶感,因为资料证明从喝咖啡的人的身上可以发现不少健康效益。

另外,根据其他的研究,咖啡的冲泡方式也是关键。现今最流行的滤泡式咖啡会将咖啡里头的抗癌成分,也就是咖啡醇(cafestol)给过滤掉,等于是扼杀了咖啡的正面效益,因此并不建议喝滤泡式咖啡。相对而言,采用法式滤压壶,或是土耳其咖啡的煮滚方式,就比较能够将咖啡醇完整保留下来。

来源:CNN、Time、Quartz

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