马克·彭德格拉斯特:巴西因咖啡而得以建国

Brazil

各位先生,你们或许以为咖啡和糖是西印度群岛的自然作物。然而,两百年前的西印度群岛,跟贸易毫无关系的自然界里实际上连一棵咖啡树、一株甘蔗也没有长出来过。——卡尔·马克思

马克思说这番话的时候,西印度群岛的咖啡种植业就已经在走下坡路了。然而,就在西印度群岛咖啡种植业走下坡路的时候,1850~1900年,巴西、委内瑞拉等大部分中美洲本来不种咖啡的国家取代西印度群岛开始种植咖啡,还有相当一部分的印度国家以及锡兰(今斯里兰卡)、爪哇和哥伦比亚也开始种植咖啡。咖啡豆在一定程度上重新确定了这些地区的法律规定和政府职能,拖延了这些地区奴隶制废除的步伐,加重了这些地区社会的不公平现象,破坏了当地的自然环境,但是却刺激了这些地区的经济增长,尤其是巴西,正是在这段时期一跃成为世界上最主要的咖啡强国,也是最大的咖啡出口国。咖啡历史学家史蒂文·托皮克(Steven Topik)说:“巴西不仅简单地满足世界咖啡市场的需求,还生产大量廉价咖啡供给北美和欧洲的工人阶级饮用。”

巴西和中美洲直到1821年和1822年才分别相继摆脱西班牙与葡萄牙的殖民统治,之后才开始重视咖啡种植业。1807年11月,拿破仑大军攻陷葡萄牙首都里斯本,迫使葡萄牙皇室集体逃亡到海上,乘坐英国船只到达巴西东南部城市里约热内卢,之后,葡萄牙当时的摄政王若昂六世定居里约热内卢。他在这里宣布巴西王国成立,并且大力推动农业发展,在里约热内卢的皇家植物园实验性地栽培种植咖啡新品种,还把咖啡种子分配给其他种植园主。1820年,葡萄牙国内波图尔起义爆发,若昂六世国王即刻回国,把巴西交给了他的儿子佩德罗,封其为摄政王。

当时大部分拉丁美洲国家的人们不堪忍受殖民枷锁,纷纷起义。在委内瑞拉、哥伦比亚和墨西哥的带领下,中美洲也发动起义,最后,1822年,当时留在巴西的摄政王佩德罗也自封为佩德罗一世国王。1831年,他顶着群众的巨大压力,让位给自己年仅5岁的儿子。9年以后,经历了一系列的暴动和纷乱,佩罗德一世控制了局面,受到了人民的拥护,14岁的佩德罗二世即位。在佩德罗二世的长期统治下,咖啡成为巴西最重要的产物。(完)

作者:马克·彭德格拉斯特
来源:《左手咖啡,右手世界--一部咖啡的商业史》

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