蜜蜂也爱咖啡因 醒脑提神采蜜更有劲

BBC报导,许多植物会制造咖啡因,作为天然的抗虫剂,避免毛毛虫等喜欢吃植物的昆虫靠近。

不过也有一项实验发现,蜜蜂会受含咖啡因的花蜜吸引,甚至会“很嗨”。

“当代生物学”刊登的这项研究指出,实验观察到蜜蜂会更常采集含咖啡因的花蜜,更频繁去采蜜,但最惊人的发现是咖啡因“让蜜蜂跳舞”情形更常发生。

研究者、英国萨塞克斯大学教授拉特尼克斯表示,蜜蜂跳舞是“为了沟通,表示,嘿,我找到好吃的了”。

“科学”期刊也曾刊登过以蜜蜂为试验对象的研究,研究认为,咖啡因的醒脑功效不仅对人类有效,对蜜蜂也有效,能增进蜜蜂的记忆力,让蜜蜂在传递花粉时有更好表现。

研究者、英国新堡大学神经行为学家莱特教授指出,对在花丛间长途飞行的蜜蜂而言,记得花的特色是一大难事,他们发现咖啡因能协助蜜蜂记得花在哪里。

莱特说,被喂食掺有咖啡因的花蜜的蜜蜂,会去寻找其他咖啡植物以便吃下更多有咖啡因的花蜜,让它们在传递花粉上有更好表现。咖啡因对蜜蜂长期记忆力的影响至为重要,被喂食咖啡因的蜜蜂二十四小时后还记得花香,是没被喂食咖啡因的蜜蜂的三倍,三天后还记得花香的则是没被喂食咖啡因的蜜蜂的两倍。

该研究共同撰稿人之一、英国格林威治大学的史蒂文生表示,该研究让他们了解到咖啡因影响大脑的基本机制;研究人员在蜜蜂身上看到的情况,可以用来解释为何人类读书时偏爱喝咖啡;了解蜜蜂的习性与偏好,能协助研究人员找出振兴蜜蜂以维护农业与乡间之道。蜜蜂与其他传递花粉昆虫的传递花粉行为减少,危及生物多样性与部分谷物生产。

不过,小编也想知道,参与试验的蜜蜂会否因为被喂食咖啡因而在寿命上迥异于其它蜜蜂?但这项研究没有说明这点。

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