非洲最危险的咖啡产区:过去20年有500万人意外丧生

刚果民主共和国(与刚果共和国不同)所栽种的咖啡独具风味,世界各地的出口商、烘豆商零售商等都慕名而来,只不过这个国家不仅商机无限,战乱带来的风险也高张。

过去20年,刚果民主共和国烽火不断,导致500多万人丧生,外商要在这个国家做生意,一点也不容易。

该国总统卡比拉(Joseph Kabila)至今在任长达15年仍意犹未尽,将原订于今年11月的总统大选延宕到2018年,想在这段期间内修宪延长任期,引起广大的反对声浪,深化该国政局的不安与脆弱性。

因此,要在刚果民主共和国境内活动,常要面临种种死亡的威胁,绑票、敲诈等犯罪都会找上外国人;甚至是政府官员也利用加税、伪造文书等手段大敲竹杠。根据人权观察组织(Human Rights Watch)表示,去年就有175名外籍人士遭遇绑架勒索,其中包括数名救援组织的工作人员。

犯罪 常在咖啡产区

这些犯罪通常发生在咖啡产区附近,不过生意人通常都会找当地人带路,以降低性命危险。专卖非洲豆的瑞士咖啡商Schluter SA经理表示,因为战乱频传,随时都会与当地军队保持联系,以免受到波及。

但如此高风险仍无法将汲汲营营的外资势力阻挡在外,美国咖啡连锁商星巴克(Starbucks)在3年间投资了100万美元,今年3月终于将刚果咖啡豆摆上了商品货架。

横跨美洲、欧洲的小型咖啡商也争先恐后要跟掮客搭上线,只求开一扇能通往刚果小农的大门。

全球咖啡市场产值每年高达1,750亿美元,精品咖啡(Specialty Coffee)开始广受消费者喜爱,市场快速扩张,逐渐成为主流。根据美国国家咖啡协会(NCA)最新估计,美国有31%的成人每天都会喝上一杯精品咖啡,2006年时仅16%。

而刚果的精品咖啡豆产量也随之飙升,跟据当地的农业活化组织东刚果计划(East Congo Initiative)估计,2008年时几乎不值一提的产量至今已来到一年960公吨。南、北基伍省内的咖啡水洗站,也在短短5年间,从7座来到一共94座。

死亡风险 不让外资退却

不过,该国近年精品咖啡的收入仅能从小农口中略知一二,因政府未有官方统计数字。多亏外资投入,当地小农除了收入提升,关于作物的知识与栽种也有所增加。

来自美国密西根州的精品咖啡贸易商Higher Grounds在过去3年间多次造访刚果,并透过旗下成立的非营利组织On the Ground,在3年间一共投资了45万美元左右。

创办人之一的崔特(Chris Treter)不畏此地的战乱风险,尽管几位伙伴不幸身亡,还是在此举办了国际性的咖啡评比大会。当地的居民认为崔特的伙伴是被毒死的,不过官员坚称他们是死于心脏病一类的自然死因,而贸易机会带来的死亡风险在刚果丛林间不曾间断。

尽管外资蜂拥而至,该国整体的咖啡产量却仍然在过去数10年间出现萎缩,今年产量与1990年相比减少了160万袋(1袋60公斤),且远不及世界咖啡大国巴西的每年产量4,320万袋。

来源:工商时报
撰稿:胡郁欣

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