马克·彭德格拉斯特:星星之火 可以燎原

1714年,荷兰人送给法国政府一棵优质的咖啡幼苗,9年后,对咖啡非常着迷的法国海军军官加布里埃尔·马蒂厄·德·克利把咖啡的种植技术带到了法国殖民地马提尼克。德·克利通过和皇室的一番激烈斗争,从巴黎的咖啡种植暖房里拿到了一颗荷兰人送来的咖啡幼苗,并冒险横渡大西洋,仔细照料这颗幼苗,后来他回忆道:“当时我真的向这颗幼苗倾注了无限的关怀。”

德·克利的船只躲过了海盗和暴风雨后,终于辗转到风平浪静的赤道无风带,并在那里停留了一个多月。在整个航行过程中,德·克利仔细保护着这株咖啡幼苗,为防止船上嫉妒他有咖啡幼苗的人把咖啡苗偷走,他还用自己喝的水来浇灌这株幼苗。最后这株幼苗终于在马提尼克岛生根发芽了。目前全世界大部分的咖啡供给都可以追溯到这株咖啡幼苗。

德·克利的咖啡树种是我们现在所知道的铁毕卡咖啡(typica,是小粒咖啡(Coffea arabica,又称阿拉比卡种)系列中3个出现较早的亚种之一,其他两个是蓝山亚种(varietal Blue Mountain)和波旁亚种(varietal Bourbon))。

尽管德·克利的咖啡树对后来的咖啡供给具有重要作用,但是德·克利并非第一个把咖啡带到加勒比海的人。法国人在其殖民地法属圭亚那种植咖啡树的时候,荷兰人也把咖啡引入其在南美洲的殖民地荷属圭亚那(今苏里南共和国)。法国人还贡献了另一种很重要的咖啡品种。1718年,法国人在波旁岛(也就是如今印度洋上的留尼汪岛)上成功地种植了从也门带来的咖啡种子,由此诞生了著名的波旁咖啡。

1727年,一场小闹剧隆重地把咖啡引入巴西。当时,法属圭亚那和荷属圭亚那发生了边界纠纷,于是双方总督让中立的葡萄牙属地的一名巴西官员出面调停,该官员叫弗朗西斯科·德·梅洛·帕赫塔(Francisco de Melo Palheta)。帕赫塔欣然同意,因为任何政府官员都禁止出口咖啡种子,于是他希望自己通过此事能够以某种方式运出一些咖啡种子。这位调停者通过协商,不仅顺利达成了边境和解方案,还悄悄地和法国总督的妻子偷情。当帕赫塔准备离开的时候,法国总督的妻子为他献上了一束鲜花——花里面藏着新鲜饱满的咖啡种子。帕赫塔带着这些种子回国,种在了巴西北部的巴拉,咖啡很快就从这里传播到巴西南部,最终将巴西变成了如今全球最大的咖啡生产国。(完)

作者:马克·彭德格拉斯特
来源:《左手咖啡,右手世界--一部咖啡的商业史》

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