一个德国母亲用儿子的作业纸改写了手冲咖啡历史

日本人在手冲咖啡领域贡献非凡,但现代手冲的制作方法却肇始于德国--其实,我跟你一样,没有想到这个国家的咖啡爱好者比啤酒爱好者更多更活跃--一位极其平常的家庭主妇,因为咖啡,开创了一家公司,更成为欧洲咖啡界堪称传奇的人物。

自咖啡由阿拉伯传入欧洲之后,欧洲传统的制作咖啡方式,主要是利用麻布或金属滤网来滤掉咖啡渣。然而若是利用麻布的话,每次使用完毕都要清洗非常干净,否则会发臭。而若是利用金属滤网,则是受限于当时工艺的水准,无法做出足够细小的孔隙,因此会让许多的咖啡渣通过滤网。

而现代常见的,利用滤纸过滤咖啡粉的技术,则是由梅莉塔 斑姿(Melitta Bentz),于1908年所发明,一直使用至今。看看她的名字,你大概就知道这篇文章想讲什么了:没错,Melitta,一个熟悉到像空气一样无法忽视的小东西。

时年35岁的梅莉塔,十分热爱咖啡,但她认为传统的咖啡制作方式相当麻烦,所以一直希望能发明更加方便、操作简单的咖啡制作方式。当她正为此苦恼时,恰巧见到儿子学校的作业簿,脑筋一转、灵光乍现之下,她利用作业簿的墨水纸,做出了全世界第一张的咖啡滤纸。

用墨水纸制作的滤纸质地相当轻薄,且与麻布相比,成本低廉、用后即丢,也少了清洗的麻烦。而滤渣功能更是极优,比起金属滤网,冲煮出来的咖啡少了咖啡渣之后,不仅咖啡渣在口中的古怪口感消失了,苦味与涩味也跟着降低,制作出来的咖啡比以往更加顺口。除此之外,梅莉塔也独创了手冲陶瓷滤杯。

梅莉塔的朋友们在喝到她所制作出来的手冲咖啡之后,都被其美妙的口感所震惊,有些人就建议她不如自行创业,并将滤纸与滤杯制作成商品贩卖。这个提议对她而言十分具有吸引力,但也难以抉择,因为这在当时的德国是十分特殊的,传统观念认为,一位家庭主妇就应该好好地把家里管好,而不是开创公司。

好在她并不希望自己死后的墓铭志上只写着“家庭主妇”四个字,1908年,她为自己的滤纸与滤杯申请了专利,并成立了梅莉塔公司(The Melitta Company)。获得了令人惊讶的成功。梅莉塔将这家公司经营成家族事业,并一直担任这家公司的董事长直至她1950年去世。

不过,随着意式咖啡机的逐渐普及,以及在80、90年代,代表咖啡商业化与美式快速文化的星巴克崛起,强调“慢”的手冲咖啡在欧美国家逐渐没落。直到最近的十几年,随着第三波咖啡浪潮,手冲咖啡又在悄然复兴,这一波,谁又将脱颖而出呢?

来源:山羊咖啡

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