昔日星巴克打工仔 如今开店30家估值十亿美金

或许你不曾听过美国咖啡烘焙商La Colombe,不过这家公司目前在美国6州开了30家店,去年营收超过9000万美元,而共同创办人之一卡麦可(Todd Carmichael)曾经在新加坡工作。

卡麦克一直热爱冒险,15岁时就因一时突发奇想,跑去爬西雅图的瑞尼尔山。在44岁时,他写下一项世界纪录──从南极洲到南极最快单独徒步行旅行纪录(虽然后来被打破)。而他如何打造目前估值近十亿美元的咖啡帝国?他的答案令人意外。

卡麦克说:“每个人都是骗子。我创办的公司现在估值接近十亿美元,但我根本不够格,我完全不是个合格的企业家,我只是脑子里有想法的农家孩子。”

“我懂种籽,也懂热流机械。1982年,18岁时,我在一家非常小的咖啡烘焙公司工作,那家店叫做星巴克。我第一份工作,只是把仓库附近的袋子搬运到咖啡机”。

卡麦克一边学着做生意,一边做咖啡,脑子里就一直分不开这两件事。他想着创业,完全靠自己摸索,没有跟人募资或求助。

卡麦克说,身为家族很多代以来第一个上大学的人,他背负某种责任,不能一毕业就去卖咖啡。他1986年毕业,拿了税法文凭,为了不让家人失望,他做了相关工作一年,接着他做了能想到最合理的事──搬去欧洲。他想知道欧洲人烘咖啡的秘密。他觉得当年在西雅图的烘豆经验根本是坨屎。

卡麦克回忆,那段时间他的生活像个摇滚巨星,不过是成名前的那种。他住在法国昂蒂布最便宜的帆船上,写下创业计划,几乎整趟欧洲旅都想尽办法省钱。他不拒绝任何千奇百怪的工作,不管是会计还是做柴油引擎,同时像游牧民族般住在那小小的木船上。

卡麦克估计,他需要大概10万美元,5年后当他攒到这笔钱,便找来西雅图的朋友,准备创业。“我们开始谈要从哪个城市开始,我想从东岸起步。”

卡麦克1993年来到费城,费城正好缺咖啡缺得要命,正准备开启一场美食的文艺复兴,对卡麦克来说是完美良机。他把每月花费控制在400美元以内,其他一切都献给他的生命──La Colombe。

卡麦克开了他的烘焙咖啡店,目标是替美国所有最棒的餐厅烘焙咖啡。1994年,他们成功与4位美国最有才华的法国厨师合作,包括费城的Georges Perrier、纽约市的Jean-Georges Vongerichten、DC水门饭店的Jean-Louis Palladin、费城四季饭店的Jean-Marie Lacroix。

卡麦克是怎么做到的?很简单,他直接走进四季饭店餐厅后门,表示“我要替主厨做咖啡”,然后把自己煮的一杯咖啡放在主厨面前。卡麦克没有做宣传手册,没有报价,就靠一杯咖啡,对方同意了。

卡麦克和伙伴在费城也开了第一家咖啡店,开得蛮顺利的,他们都觉得这一定有鬼。过了13年,他们才决定在纽约三角地(TriBeCa)开设第二家店,结果莫名其妙又生意不错,接着持续展店,状况都很不错。

卡麦克没有一支大型团队,喜欢自己设计一切,慢慢花时间好好完成。

卡麦克说:“我听过其他执行长的故事,他们老是说个不停,说不能纯靠天赋成功,有时候就是好运,你就是需要一两次大好运气。”

“我刚开始创业时,我告诉自己,这是一场耐力赛,赢家就是最后站着的人。我希望以后坐着轮椅、膝上盖着毛毯、靠氧气瓶呼吸的时候,会觉得这一切非常美好。”

来源:Inc、bevnet
翻译:天下杂志

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